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Níveis surpreendentemente altos de gás tóxico encontrados na Louisiana

Detectado nível crescente de óxido de etileno, ameaçando a saúde das crianças, de acordo com pesquisa liderada por engenheiros ambientais da Johns Hopkins

Ilustração a preto e branco de três chaminés

O gás tóxico óxido de etileno, em níveis mil vezes superiores ao que é considerado seguro, foi detectado em partes da Louisiana com um laboratório móvel de testes de ar de última geração. As concentrações encontradas superaram as estimativas da Agência de Proteção Ambiental para a região.

As descobertas, lideradas por engenheiros ambientais da Universidade Johns Hopkins, sugerem riscos de cancro significativamente mais elevados para as pessoas que vivem perto de instalações que fabricam e utilizam óxido de etileno, bem como a necessidade de ferramentas mais precisas e fiáveis ​​para monitorizar as emissões.

“Não creio que haja nenhum censo na área que não apresente maior risco de câncer do que consideraríamos aceitável”, disse o autor sênior Peter DeCarlo, professor associado do Departamento de Saúde Ambiental e Engenharia que estuda a qualidade do ar. . “Esperávamos ver óxido de etileno nesta área. Mas não esperávamos os níveis que vimos, e eles certamente eram muito, muito mais elevados do que os níveis estimados pela EPA.”

O trabalho foi recentemente publicado em Ciência e Tecnologia Ambiental.

O óxido de etileno é um gás artificial comumente usado para fabricar outros produtos químicos, para fumigar e esterilizar equipamentos médicos e de produção de alimentos. É muito perigoso para os humanos, mesmo em baixas concentrações, sendo a inalação a principal via de exposição. A exposição prolongada ao óxido de etileno tem sido associada ao cancro, muitas vezes em pessoas que vivem perto de instalações que o fabricam ou trabalham com ele.

O gás é difícil de detectar ou medir no ar através de métodos tradicionais de monitoramento que tentam coletar amostras no local e trazê-las de volta a um laboratório para análise. Estudos demonstraram que as concentrações dos compostos mudam ao longo do tempo, pelo que é pouco provável que as técnicas de medição tradicionais reflitam a quantidade de gás a que as pessoas que vivem perto dos locais de teste estão expostas.

“Simplesmente não existem dados disponíveis, nem medições reais de óxido de etileno no ar, para informar os trabalhadores e as pessoas que vivem nas proximidades qual é o seu risco real com base na sua exposição a este produto químico”, disse DeCarlo.

Embora as instalações em todo o mundo trabalhem com óxido de etileno, estas instalações são grandes e concentradas no sudeste da Louisiana, onde há um histórico de injustiças ambientais significativas relacionadas com a exposição a produtos químicos tóxicos – a área tornou-se conhecida como “Beco do Cancro”.

“Vimos concentrações atingindo 40 partes por bilhão, o que é mil vezes maior do que o risco aceito para exposição ao longo da vida”.

Peter DeCarlo Os pesquisadores desenvolveram uma maneira de medir diretamente o óxido de etileno no ar nessas instalações – um laboratório móvel.

“Saímos para responder à pergunta: quanto óxido de etileno existe no ar nesta região e quais são os níveis de preocupação para a saúde das pessoas?” disse o autor principal Ellis Robinson, engenheiro assistente de pesquisa da Johns Hopkins. “Fazer isso acontecer envolveu equipamentos analíticos de última geração, analisando dados por cerca de um mês.”

O óxido de etileno é tão tóxico que os níveis de alerta para exposição a longo prazo e para a saúde humana começam em algo acima de 11 partes por trilhão. A equipe encontrou níveis de até 40 partes por bilhão em locais fechados para instalações industriais. Eles também foram capazes de acompanhar o fluxo de ar e detectaram quantidades preocupantes de gás a até 10 quilômetros a favor do vento das usinas.

“Vimos concentrações atingindo 40 partes por bilhão, o que é mil vezes maior do que o risco aceito para exposição ao longo da vida”, disse DeCarlo.

Quando a equipa comparou as suas medições com aquelas que podem ser detectadas com as actuais ferramentas de rastreio da EPA, as suas próprias medições foram significativamente mais elevadas, traduzindo-se em riscos muito maiores de cancro para as comunidades próximas.

Pesquisadores encontram níveis mais altos de produtos químicos perigosos do que o esperado no sudeste da Louisiana

/ A Associated Press

“Nossas descobertas têm implicações realmente importantes para os residentes da comunidade, especialmente bebês e crianças”, disse Keeve Nachman, professor associado de Saúde Ambiental e Engenharia e codiretor do Instituto de Ciências de Risco e Políticas Públicas. “Foi demonstrado que o óxido de etileno danifica diretamente o DNA, o que significa que as exposições que ocorrem no início da vida são mais perigosas”.

A EPA acaba de anunciar regras mais rigorosas sobre o óxido de etileno que exigiriam equipamentos de esterilização comercial para reduzir drasticamente as emissões. As descobertas aqui poderiam ajudar os reguladores a identificar e monitorar de forma mais rigorosa os pontos críticos.

Nosso estudo demonstra a necessidade de medições mais precisas para ajudar a identificar locais para instalação de monitores para monitoramento de longo prazo e para que possamos proteger melhor a saúde das pessoas que vivem nessas áreas”, disse DeCarlo.

Os autores incluem: Mina Tehrani, Amira Yassine, Shivang Agarwal, Carolyn Gigot, Andrea Chiger, Sara Lupolt, Benjamin A Nault, Kirsten Koehler, Ana Rule, Thomas Burke e Keeve Nachman, todos da Johns Hopkins; Tara Yacovitch, Conner Daube, Anita Avery, Megan Claflin, Harald Stark, Elizabeth Lunny, Joseph Roscioli, Scott e Herndon, todos da Aerodyne Research Inc.; e Kai Skog e Jonathan Bent da Picarro Inc.

Ciência+Tecnologia

câncer , poluição do ar , escola de badejo , saúde ambiental e engenharia

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