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Grupos de aborto dizem que empresas de tecnologia suprimem postagens e contas

O TikTok suspendeu brevemente a conta do Hey Jane, um importante serviço de aborto por telemedicina, quatro vezes sem explicação. O Instagram suspendeu a Mayday Health, uma organização sem fins lucrativos que fornece informações sobre o acesso a pílulas abortivas, também sem explicação. E o motor de busca Bing sinalizou erroneamente o site da Aid Access, um grande vendedor de pílulas abortivas online, como inseguro.

Os grupos e defensores da saúde das mulheres dizem que estes exemplos, todos dos últimos meses, mostram porque estão cada vez mais confusos e frustrados com a forma como as principais plataformas tecnológicas moderam as publicações sobre os serviços de aborto.

Eles dizem que as políticas das empresas sobre conteúdos relacionados ao aborto, incluindo anúncios, têm sido opacas há muito tempo. Mas dizem que as plataformas parecem ter sido mais agressivas na remoção ou supressão de publicações que partilham informações sobre como obter procedimentos seguros e legais desde que o Supremo Tribunal acabou com o direito constitucional ao aborto em 2022. E quando as plataformas restringem as contas, o pode ser difícil entrar em contato com empresas para saber por quê.

Susan B. Anthony Pro-Life America, uma organização dedicada à abolição do aborto, disse que as grandes empresas de tecnologia limitam rotineiramente o seu discurso pró-vida e o de outros grupos, suspendendo contas e bloqueando anúncios com poucas explicações.

“A transparência é o ponto principal”, disse Jane Eklund, membro do grupo de direitos humanos Amnistia Internacional EUA, que divulgou um relatório na terça-feira apelando aos gigantes da tecnologia para delinearem e explicarem claramente as suas regras em torno de conteúdos relacionados com o aborto. “Sem diretrizes claras, é difícil responsabilizá-los por suas ações que podem impactar os usuários ou identificar e abordar qualquer moderação de conteúdo que afete o que as pessoas podem encontrar online.”

As preocupações de que algumas plataformas tecnológicas estejam a suprimir publicações sobre o aborto levaram a mudanças na forma como as mulheres e as organizações falam sobre o assunto online. Eles escrevem intencionalmente o termo incorretamente como “aborshun” ou “ab0rti0n” ou substituem o “bor” por um emoji de javali na esperança de alcançar mais pessoas.

Mas isso também pode tornar mais difícil para as pessoas encontrarem informações, e a linguagem codificada corre o risco de adicionar estigma ao procedimento, dizem especialistas e criadores de conteúdo.

“Não deveríamos ter que substituir palavras – não deveríamos ter que nos censurar”, disse Ashley Garcia, uma criadora de meio período de 24 anos que fez dois vídeos promovendo Hey Jane no ano passado.

As empresas de tecnologia não detalharam como a moderação de conteúdo relacionado ao aborto pode ter mudado desde 2022, embora a TikTok tenha dito que não fez mudanças significativas. As empresas disseram que os problemas com suspensões e sinalizações de Hey Jane, Mayday Health e Aid Access foram erros que elas corrigiram.

TikTok disse que as contas podem postar sobre aborto. Mas tem uma política de longa data contra a publicidade de serviços de aborto, que considera como “negócios, produtos ou serviços inadequados”, juntamente com cirurgia plástica e transplantes de órgãos. O Instagram permite anúncios de serviços de aborto.

O relatório divulgado terça-feira pela Amnistia Internacional dos EUA incluiu detalhes sobre como pelo menos seis organizações que promovem ou prestam serviços de aborto tiveram as suas contas e publicações moderadas pela Meta, proprietária do Instagram e do Facebook, e do TikTok nos últimos dois anos.

Por exemplo, o TikTok removeu vídeos da conta de Hey Jane, que tem 105 mil seguidores, por promover “atividades ilegais e bens regulamentados” – incluindo um que detalhava os estados onde operava e como esperava expandir para outros estados. Esse vídeo não foi restaurado.

No mês passado, Hey Jane lutou durante dias para determinar por que o TikTok baniu abruptamente sua conta. A empresa de tecnologia finalmente restabeleceu a conta; Rebecca Davis, chefe de marketing de marca da Hey Jane, disse que TikTok havia contado a ela que “a suspensão foi devido à 'moderação excessiva' da sua política em torno dos medicamentos prescritos e não deveria ter sido removida”.

“Isso é tudo o que eles podem dizer – apenas que foi um erro e que farão o possível para que isso não aconteça novamente”, disse Davis.

A TikTok se recusou a comentar detalhes sobre a experiência de Hey Jane.

Grupos reclamaram de problemas semelhantes no Instagram. No ano passado, a rede social removeu uma postagem da Ipas, uma organização sem fins lucrativos que promove o direito ao aborto, que compartilhava o protocolo recomendado pela Organização Mundial da Saúde para o aborto medicamentoso. O Instagram disse na época que a postagem violava a política da Meta sobre “venda de bens ou serviços regulamentados”.

O Instagram suspendeu a conta da Mayday Health em março pela segunda vez desde 2022 “sem qualquer explicação ou justificativa clara”, disse Olivia Raisner, diretora executiva do grupo. A Mayday Health foi informada de que havia violado as diretrizes do Instagram para postagens sobre “armas, drogas e outros produtos restritos”. O grupo recorreu e recuperou a conta, com mais de 20 mil seguidores, após cinco dias. Meta disse na semana passada que os problemas do Mayday e do Ipas eram erros.

“Nosso medo seria que, a cada dia que nossas contas caíssem, houvesse menos pessoas em estados com proibições que não recebessem informações sobre como conseguir comprimidos”, disse Raisner.

Ryan Daniels, porta-voz da Meta, disse que o Instagram permite anúncios e postagens de serviços de aborto, bem como conteúdo de grupos que se opõem ao aborto. “Queremos que as nossas plataformas sejam um local onde as pessoas possam aceder a informação fiável sobre os serviços de saúde, os anunciantes possam promover os serviços de saúde e todos possam discutir e debater políticas públicas neste espaço”, afirmou. “É por isso que permitimos postagens e anúncios sobre, discutindo e debatendo o aborto.”

Alguns grupos de saúde feminina, bem como alguns médicos e criadores, dizem temer que as plataformas também estejam suprimindo a distribuição de postagens sobre serviços de aborto.

A Mayday Health disse que o número de pessoas que viram suas postagens no Instagram despencou este ano. Um infográfico postou sobre pílulas abortivas atingiu 15.730 contas em abril de 2023; a postagem semelhante a partir de março deste ano atingiu apenas 1.207 contas, embora a conta agora tenha mais seguidores.

Davis disse que os representantes do TikTok lhe disseram explicitamente que se os vídeos ou legendas usassem a palavra “aborto”, o conteúdo seria sinalizado e poderia não aparecer nos feeds principais dos usuários.

A TikTok disse que não proibia a exibição de postagens sobre aborto em feeds personalizados, mas não abordou se limitava tal conteúdo. O Instagram disse este ano que não recomendaria “conteúdo político” a menos que os usuários decidissem vê-lo. Os grupos de defesa do aborto não receberam clareza sobre se o tema é considerado político, e Meta se recusou a especificar.

Grupos de direitos ao aborto dizem que os problemas também se estenderam a mecanismos de busca como o Bing, da Microsoft.

A Aid Access, com sede na Europa, está entre os fornecedores online mais proeminentes de pílulas abortivas nos Estados Unidos, onde abortos medicamentosos têm aumentado acentuadamente. Numa consulta de pesquisa sobre pílulas abortivas na quinta-feira, o site Aid Access estava na primeira página dos resultados do Google, mas não foi encontrado nas primeiras 10 páginas de resultados do Bing.

Um representante da Microsoft disse que fontes semelhantes em relevância e qualidade estavam aparecendo.

Durante meses, o Bing marcou erroneamente o Aid Access com um pop-up de aviso vermelho que dizia que a organização estava na lista “não recomendada” da Associação Nacional de Conselhos de Farmácia. A associação de farmácias retirou o Aid Access da lista em Setembro, depois de a organização ter transferido a fonte de pílulas abortivas de uma farmácia na Índia para fornecedores nos Estados Unidos aprovados pela Food and Drug Administration.

O Bing continuou postando o rótulo mesmo depois que o Aid Access o informou sobre a mudança. O rótulo foi removido após uma investigação de um repórter do The New York Times em maio.

Em vários estados liderados pelos republicanos onde o aborto foi fortemente restringido desde a decisão do Supremo Tribunal de 2022, as autoridades estaduais introduziram medidas para punir organizações que fornecem pílulas abortivas ou informações sobre como obter abortos online.

Tim Griffin, o procurador-geral republicano do Arkansas, enviou à Aid Access uma carta de “cessar e desistir” em maio, dizendo que a organização estava violando a lei estadual sobre práticas comerciais enganosas porque seus anúncios podiam ser vistos por mulheres no Arkansas, onde o aborto é proibido, a menos que seja necessário para salvar a vida da mãe.

A Dra. Rebecca Gomperts, fundadora e diretora executiva da Aid Access, disse que a ameaça não mudaria a abordagem da organização. A organização faz marketing on-line mínimo por causa dos desafios colocados pelas grandes empresas de tecnologia, disse ela, dependendo, em vez disso, de recomendações boca a boca de pacientes e médicos.

“Tem sido um jogo de altos e baixos com todas as mídias sociais e empresas de busca”, disse o Dr. Gomperts.



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