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Estará o Partido Trabalhista, tradicionalmente de esquerda do Reino Unido, num caminho “para a direita”?

Glasgow, Reino Unido – Tem sido assolado por amargas demissões, disputas de selecção e acusações de racismo institucional – mas o principal partido da oposição britânica continua no caminho de uma vitória esmagadora nas eleições gerais do próximo mês.

Depois de 14 anos em segundo plano em relação aos conservadores de direita, no poder, e depois de quatro derrotas severas nas eleições gerais, o Partido Trabalhista está hoje à beira do poder, com algumas pesquisas sugerindo que ele poderia ganhar uma maioria de mais de 100 assentos em julho. 4.

No entanto, se o Partido Trabalhista, liderado nos últimos quatro anos pelo antigo Director do Ministério Público, Sir Keir Starmer, conseguir regressar ao governo pela primeira vez desde 2010, então fá-lo-á, deixando um rasto de manchetes indesejáveis ​​no seu rasto. .

Na semana passada, Faiza Shaheen, candidata muçulmana de esquerda do Partido Trabalhista por Chingford e Woodford Green, no nordeste de Londres, revelou que havia sido desmarcada pelo comitê executivo nacional (NEC) do partido depois que este questionou suas postagens nas redes sociais, incluindo uma que a viu como um esboço do The Daily Show de 2014 sobre o discurso em torno do conflito israelo-palestiniano.

Lloyd Russell-Moyle, o candidato trabalhista de esquerda para Brighton Kemptown, também foi deselecionado na semana passada.

Ele culpou “uma reclamação vexatória e politicamente motivada” por sua deseleição pelo partido, o que significa que ele não pode agora defender uma cadeira que ocupava para o Partido Trabalhista desde 2017. O Partido Trabalhista disse que a decisão se deveu a uma reclamação que recebeu sobre seu comportamento .

Essas demissões ocorreram no momento em que a forte esquerdista Diane Abbott, a primeira deputada negra do Reino Unido, foi reintegrada no partido na última hora depois de ter sido suspensa do Partido Trabalhista no ano passado, acusada de fazer comentários antissemitas em um jornal nacional. .

O tratamento dispensado pelo partido a Shaheen e Abbott levou sete vereadores trabalhistas em Slough a renunciarem na segunda-feira, após acusarem o movimento de “racismo institucional”.

Vários observadores acusaram o partido de expurgar deliberadamente a esquerda.

“A liderança de Starmer cometeu alguns erros inevitáveis ​​dos quais pode muito bem arrepender-se”, disse Colm Murphy, professor de política britânica na Universidade Queen Mary de Londres sobre disputas de selecção trabalhistas. “No curto prazo, é improvável que isso tenha importância fora de alguns assentos. A longo prazo, é uma história diferente.”

Starmer assumiu o controlo do Partido Trabalhista em Abril de 2020, prometendo distanciar-se do seu ardente antecessor socialista Jeremy Corbyn, que foi repetidamente acusado de fechar os olhos às acusações de anti-semitismo no partido.

Há quatro anos, ele suspendeu Corbyn como deputado trabalhista; agora Corbyn concorre como candidato independente em seu antigo círculo eleitoral de Islington North.

Murphy disse à Al Jazeera que Starmer estava potencialmente acumulando problemas para o futuro ao adotar procedimentos de verificação intransigentes.

“Uma gestão partidária bem-sucedida requer [vetting] os processos devem ser vistos como razoáveis ​​pela maioria das partes interessadas – caso contrário, a base de apoio interna do líder pode enfraquecer ou diminuir”, disse Murphy.

“Se o ambiente político se tornar mais difícil para o Partido Trabalhista no futuro, então as queixas de longa data como as geradas esta semana poderão tornar-se importantes.”

A relutância de Starmer em condenar veementemente a sangrenta guerra de Israel em Gaza, onde mais de 36 mil palestinianos foram mortos pelos militares israelitas apoiados pelos Estados Unidos em apenas oito meses, também lançou uma sombra sobre o Trabalhismo, um partido tradicionalmente de esquerda.

Dezenas de vereadores trabalhistas renunciaram aos seus cargos devido à posição de Starmer em relação a Gaza desde o início da guerra em outubro passado.

A decisão do partido de lançar Luke Akehurst de pára-quedas, um sionista comprometido e defensor ferrenho das ações de Israel no enclave palestino, na segura sede trabalhista de North Durham para as eleições de julho, fez com que os eleitores de tendência esquerdista afirmassem que um governo Starmer governaria a partir do centro- certo.

“Onde está a ambição de enfrentar as alterações climáticas, o maior desafio da nossa época? Foi diluído”, disse Phil Burton-Cartledge, acadêmico da Universidade de Derby.

Burton-Cartledge renunciou à sua filiação ao Partido Trabalhista em protesto contra a posição do partido em Gaza e o tratamento dado a Abbott, Russell-Moyle e Shaheen, que declarou na quarta-feira que agora estava concorrendo como candidata independente por Chingford e Woodford Green.

No mês passado, Kamel Hawwash, um palestiniano britânico, disse à Al Jazeera que também abandonou a sua filiação no Partido Trabalhista para concorrer como candidato independente em Selly Oak.

Burton-Cartledge acrescentou: “Que tal combater a pobreza infantil, uma das piores do mundo ocidental? O crescimento económico é a resposta da chanceler sombra Rachel Reeves para tudo. Como é que o Partido Trabalhista vai resolver os problemas do Serviço Nacional de Saúde? Aparentemente, um maior envolvimento do sector privado é a panacéia mágica.”

'Estou realmente preocupado'

Starmer prometeu proporcionar mudanças reais para a Grã-Bretanha caso ele suceda o líder conservador Rishi Sunak como primeiro-ministro dentro de quatro semanas.

Ele, por exemplo, comprometeu-se a legislar sobre um “New Deal” “amigo da família” para os trabalhadores britânicos, incluindo o compromisso de “proporcionar um salário digno genuíno”, no prazo de 100 dias após a posse. Prometeu também estabelecer uma empresa pública de energia limpa, a Great British Energy, numa tentativa de enfrentar a crise do custo de vida.

Quanto aos conservadores no poder, prevê-se que alguns dos líderes políticos do partido percam os seus assentos nas eleições e muitos já decidiram renunciar.

Não está claro como seria uma oposição conservadora.

Laura Moodie, candidata do Partido Verde Escocês por Dumfries e Galloway

Mas a história recente sugere que os partidos que entregam o poder no Reino Unido tendem a permanecer no deserto político durante mais de uma década.

Quando a líder conservadora Margaret Thatcher derrotou o governo em exercício do Partido Trabalhista em 1979, passaram-se 18 anos até que o Partido Trabalhista recuperasse o poder sob a liderança de Tony Blair. Esta derrota dos conservadores em 1997 relegou-os a 13 anos na oposição antes de destituirem o primeiro-ministro trabalhista Gordon Brown em 2010.

Mas embora Starmer esteja à beira de se tornar o primeiro primeiro-ministro trabalhista do Reino Unido em 14 anos, muitos na esquerda continuam convencidos de que o partido representa uma ruptura clara com os conservadores, que adoptaram uma abordagem linha-dura em relação à imigração e deram o seu peso por trás da guerra de Israel em Gaza.

“Estou realmente preocupada que, se o Partido Trabalhista obtiver uma vitória esmagadora, e o fizer indo tão para a direita como o fez, eles tomarão isso como um cheque em branco para continuarem a levar o Reino Unido numa trajetória para a direita”, Laura Moodie , disse à Al Jazeera o candidato do Partido Verde Escocês por Dumfries e Galloway, no sudoeste da Escócia. “E não acho que essa seja a resposta.”

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