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A coleta de alimentos em terras públicas está se tornando mais limitada

Sob uma fileira de abetos, o rio Shannon Aloia caminha ao longo de uma remota estrada de terra em uma floresta nacional, examinando o solo em busca de cogumelos.

“Encontre”, ela ordena a seu cachorro, Jasper.

A busca compensa para a Sra. Aloia, uma ávida forrageadora: ela avista um solitário morel cor de mel e o colhe.

“Forragear muda seu relacionamento com a natureza”, disse ela. “Você está na floresta usando todos os seus sentidos. E é gratificante quando você consegue identificar algo e levar para casa e preparar para sua família.”

A primavera no hemisfério norte é a época do ano favorita para coletores de alimentos como a Sra. Aloia. É especialmente popular no oeste americano por causa dos milhões de acres de terras públicas que dão aos coletores a liberdade de vagar e colher conforme sua preferência.

Assim que a neve derrete, uma variedade de fungos começa a aparecer acima do solo – cogumelos ostra, boletos reais e vários tipos de cogumelos. Uma profusão de flores e outras plantas comestíveis e medicinais, incluindo cebolas selvagens e espargos, fiddleheads, urtigas e alface-mineira, também são muito procuradas.

No verão, a colheita de frutas silvestres acena no oeste das Montanhas Rochosas: chokecherries, morangos silvestres e mirtilos roxos e rechonchudos. No final do verão e no outono, surgem outras culturas silvestres, como o pinhão ou o pinhão no sudoeste e cogumelos como o frango do mato, as crinas peludas e o apreciado matsutake.

Embora a maioria dos parques nacionais proíba a recolha comercial de alimentos, cerca de três quartos permitem que as pessoas explorem e recolham as suas culturas favoritas para uso pessoal. Parques individuais estabelecem limites a cada ano, alguns como Vale da Morte na Califórnia e Nevada restringir a coleta de alimentos como nozes e frutas vermelhas a um litro por dia e apenas para consumo pessoal. A coleta de alimentos é totalmente proibida em cerca de um quarto de todos os parques nacionais.

Mas as coisas estão a mudar nas florestas, preocupando aqueles que durante anos desfrutaram do sabor sazonal dos alimentos cultivados na natureza e da ligação da procura de alimentos a séculos de dependência de habitats naturais.

A coleta de alimentos tornou-se tão popular desde a pandemia que as agências estaduais e federais estão avaliando se devem impor restrições adicionais.

Alguns dos principais coletores de alimentos, tanto para alimentação pessoal como comercial, dizem que mais terras públicas estão a ser declaradas proibidas, especialmente em locais onde os incêndios florestais devastaram as terras florestais.

A sua preocupação baseia-se na atração cada vez mais popular por um fenómeno ecológico impressionante: paisagens carbonizadas e terrenos perturbados proporcionam condições ideais para que os cogumelos floresçam em grande número. Isso tem atraído multidões cada vez maiores que lotam as terras queimadas na primavera, após o grande incêndio florestal do ano anterior, e o número de forrageiros cresceu demais para ser controlado, dizem as autoridades.

“Aqui em Oregon, raramente fechavam queimadas antes da pandemia”, disse Trent Blizzard, presidente da Associação Micológica Norte-Americanaque com sua esposa Kristen dirige O site do Forager Moderno. “Mas nos últimos três ou quatro anos, eles fecharam a maioria dos incêndios, incluindo todos os grandes.”

“Estamos preocupados com o acesso de forrageamento a todas as terras estaduais e federais, não apenas às queimadas”, disse ele. As decisões sobre onde e quando encerrar as áreas florestais nacionais são tomadas a nível local. David Lawrence, gestor do programa de produtos especiais do escritório nacional do Serviço Florestal dos EUA, disse que a administração da colheita comercial de qualquer produto estava frequentemente no fim da lista de prioridades. Algumas forrageadoras que vendem os seus alimentos são obrigadas a obter licenças.

“O primeiro passo é garantir uma gestão sustentável”, disse ele. Isso pode exigir uma análise histórica e ambiental para a colheita comercial de cogumelos, ou a mobilização de forças policiais para gerir grandes multidões que podem levar a encerramentos se não houver recursos suficientes.

“Percebi que isso é uma barreira para a oferta de licenças”, disse ele.

Não é incomum que centenas de catadores comerciais apareçam para uma quantidade gigante de cogumelos queimados. Na colheita do matsutake no Oregon, milhares de pessoas desceram.

David Haupt, funcionário do escritório regional do Serviço Florestal dos EUA, que inclui Montana, Idaho, partes de Dakota do Norte e estado de Washington, disse que nenhuma licença comercial de coleta de cogumelos foi emitida este ano, em parte devido ao tamanho das multidões que compareceram. no passado para reuni-los. “A redução de potenciais danos ambientais é uma consideração importante ao avaliar pedidos de licença comercial”, disse ele.

Outros perigos suscitaram preocupações, especialmente porque todos os cogumelos produzidos nos Estados Unidos são recolhidos na natureza e não cultivados.

Em maio, Montana autoridades de saúde alertaram os moradores sobre os perigos dos cogumelos após uma série de doenças e mortes. Na primavera de 2023, 50 pessoas adoeceram e duas morreram em Bozeman, aparentemente devido a cogumelos cultivados na China e enviados para um restaurante local. Um advogado de Missoula morreu em uma viagem de rafting depois de comer cogumelos que coletou.

Morels contêm um composto tóxico chamado hidrazina, e outros cogumelos também podem ser venenosos. Nos Estados Unidos, ocorrem poucas mortes anualmente devido a cogumelos mortais, embora dezenas de pessoas fiquem doentes e recuperem todos os anos.

Dennis E. Desjardin, professor emérito da Universidade Estadual de São Francisco que estuda a ecologia e a evolução dos fungos há mais de 40 anos, disse que os vendedores de cogumelos selvagens deveriam incluir instruções de consumo.

“A FDA deveria exigir a publicação de um aviso de que os cogumelos selvagens devem ser bem cozidos antes de serem consumidos, especialmente os cogumelos, que são tóxicos quando ingeridos crus”, disse ele.

Embora a procura de alimentos, especialmente cogumelos, não seja um passatempo novo, a pandemia alimentou a procura por experiências ao ar livre. O tráfego disparou e a localização de sites abundantes se espalhou pelas redes sociais.

“O número de pessoas em busca de alimento explodiu”, disse Aloia. “Todo mundo queria ir a lugares de fácil acesso, e esses lugares estão destruídos. Então eles vão para o próximo lugar e para o próximo lugar.”

A Sra. Aloia supervisiona um Grupo do Facebook dedicado à coleta de alimentos. Ela disse que os recém-chegados nem sempre entendem a etiqueta não escrita da coleta de alimentos, e muitos distribuíram “buracos de mel” – lugares ricos em cogumelos – nas redes sociais. Ou, disse ela, invadiram lugares que, enquanto estavam em terras públicas, outros há muito consideravam locais sagrados e secretos.

“Tem havido muitos saltos de reivindicações”, disse ela.

“A curva de aprendizagem do que costumava ser conhecimento esotérico, que levou anos para ser remendado, foi achatada pelas mídias sociais”, disse Langdon Cookque ensina coleta de alimentos na região de Seattle e escreveu “The Mushroom Hunters”, um livro sobre o subcultura subterrânea de forrageadoras comerciais. “Você pode até obter coordenadas como um colhedor de primeira viagem, encontrando espécies de cogumelos que talvez no passado os amadores demorassem um ano para descobrir.”

Multidões descontroladas levaram aqueles que tentam controlar as forrageadoras a agir. Devido aos números crescentes, Salt Point, o único parque estadual da Califórnia que permite a coleta de cogumelos, reduziu recentemente seu limite de coleta de cinco libras para um quilo por pessoa. Minnesota também está considerando novas restrições à coleta de cogumelos em parques estaduais para uso pessoal.

As alterações climáticas também estão a afectar alguns aspectos da multiplicação. “O número de espécies e a abundância diminuíram bastante”, disse Desjardin. “E ficou mais seco e a temporada ficou mais tarde.”

Esta é a época do ano em que os cogumelos e outros ingredientes colhidos chegam à mesa.

“Muitos cardápios trazem cogumelos porque a temporada está começando”, disse Chris DiMaio, chef de Whitefish, Montana. “Saímos há alguns dias e pegamos alguns quilos, e vou incorporá-los nos cardápios deste fim de semana.”

A coleta urbana também é popular há muito tempo. O bem conhecido “Homem Selvagem” Steve Brill ensina a prática no Central Park há décadas, e um grupo em Los Angeles chamado Pomar de Hollywood coleta frutas que crescem em abundância e muitas vezes são desperdiçadas e as preserva em cozinhas improvisadas para doar a instituições de caridade locais.

As tribos indígenas e nativas americanas há muito que abraçam a procura de alimentos como forma de dietas mais saudáveis ​​e como parte de um movimento de soberania alimentar para restaurar os alimentos tradicionais. Alguns estudos sugerem que comer alimentos silvestres pode fornecer nutrientes essenciais.

“Com a soberania alimentar, estamos buscando a capacidade de colocar de volta na mesa alimentos saudáveis ​​e alimentos ancestrais, que usamos para sobreviver por milhares de anos”, disse Jill Falcon Ramaker, professora assistente de nutrição comunitária e sistemas alimentares sustentáveis. na Universidade Estadual de Montana.

Sean Sherman, conhecido como Chef Siouxe fundador do restaurante indígena Owamni, em Minneapolis, está entre aqueles que estão adaptando alimentos forrageiros para o paladar moderno.

“Não estamos cozinhando como se estivéssemos em 1491”, disse Sherman em uma entrevista no “Fresh Air” da NPR, referindo-se ao período anterior à colonização europeia. Dois pratos exclusivos que dependem de forrageamento são peru assado com molho de frutas vermelhas e nozes pretas e um pilaf de arroz selvagem com cogumelos selvagens, cranberries e castanhas.

Os cogumelos ainda recebem a maior parte da atenção da comunidade forrageira. “Hoje em dia, todo mundo quer encontrar fungos”, disse Cook, autor e coletor de dados de Seattle.. “Eles são sexy e descolados e o garoto-propaganda da busca por alimentos.”

Os fungos desempenham um papel fundamental nos sistemas naturais e têm uma relação simbiótica com a floresta. Alguns são o produto de uma vasta teia de micélio que se liga às raízes das árvores e que reúne água e nutrientes e os transporta para a árvore em troca de açúcar. Os cogumelos emergem à superfície onde libertam esporos que são transportados pelo vento, como parte da reprodução do micélio. Outros fungos decompõem o material vegetal morto e enviam jatos de fósforo e nitrogênio para as raízes das árvores em crescimento.

A colheita de cogumelos não prejudica a floresta nem as futuras colheitas de cogumelos, desde que o micélio subterrâneo não seja danificado. “A única coisa que seria adversa é que você também estaria removendo uma fonte de alimento de muitos insetos e outros pequenos animais e veados que se alimentam deles”, disse Desjardin.

Os produtos forrageados podem ser caros. Cantarelos selvagens eram vendidos recentemente por US$ 32 o quilo na Far West Fungi, uma popular loja de cogumelos em São Francisco, enquanto os porcinis eram vendidos por US$ 56 o quilo e os cogumelos por US$ 36 o quilo.

Outro cogumelo valioso e extraordinariamente saboroso é o matsutake, ou cogumelo de pinheiro. Eles têm um aroma distinto – muitos comparam seu cheiro a uma combinação de meias sujas e doces Red Hots. Outros dizem que o cheiro lembra canela, com sutis nuances florais e cítricas. Eles crescem em florestas de pinheiros ao redor do oeste e podem ser coletados em terras públicas sob as agulhas dos pinheiros e na floresta sob os pinheiros desde o início de setembro até o início de novembro. A área florestal nacional perto de Chemult, Oregon, é um dos principais locais para os catadores que vêm de todo o país para colhê-los durante a temporada de dois meses.

Há uma Trilha do Cogumelo no Ocidente que os catadores itinerantes seguem sazonalmente, um caminho sobre o qual Cook escreveu.

Se você desenhasse um círculo ao redor do noroeste do Pacífico e entrando na Colúmbia Britânica e no Yukon, “poderia colher cogumelos em algum lugar dentro desse círculo todos os dias do ano”, disse Cook.

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