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UAW chega a acordo sobre remuneração e segurança na fábrica de baterias EV

O sindicato United Automobile Workers anunciou na segunda-feira um acordo de contrato provisório em uma fábrica de Ohio que fabrica baterias para veículos elétricos, uma medida que considerou um marco na melhoria dos salários e da segurança na cadeia de fornecimento de EV.

O acordo abrange 1.600 trabalhadores em uma fábrica de Lordstown operada pela Ultium Cells, uma joint venture entre a General Motors e uma parceira sul-coreana, a LG Energy Solution. Produz baterias para veículos elétricos GM.

Os trabalhadores não eram sindicalizados quando a fábrica foi inaugurada em 2022, mas foram trazidos para o UAW nos termos do contrato nacional que o sindicato negociou com a GM no outono passado. Este novo contrato, sujeito a ratificação pelos trabalhadores da fábrica, define salários e condições de trabalho específicas daquela localidade.

Shawn Fain, presidente do UAW, disse numa carta aos membros do sindicato que o acordo era “uma mudança de jogo para a indústria de baterias de veículos eléctricos”.

GM e Ultium emitiram declarações dizendo que estavam satisfeitos com o acordo.

O sindicato disse que planeja usar o contrato da Ultium Cells como modelo ao negociar acordos locais em outras fábricas de baterias que a GM e seus rivais de Detroit estão construindo. A GM iniciou a produção este ano em uma fábrica de baterias em Spring Hill, Tennessee, e tem outra em construção em Lansing, Michigan.

A Ford Motor planeja duas fábricas de baterias em Kentucky, uma no Tennessee e outra em Michigan. Stellantis, fabricante dos veículos Chrysler, Jeep, Dodge e Ram, planeja duas fábricas de baterias em Indiana. Além de uma localização da Ford, essas fábricas envolvem joint ventures que foram colocadas sob a égide do UAW no âmbito dos contratos nacionais que o sindicato assinou com a Ford e a Stellantis no outono passado.

O contrato da Ultium Cells prevê a transferência dos trabalhadores para um novo salário de US$ 30,50 por hora. Ao longo de três anos, os salários subirão para US$ 35 por hora. O contrato nacional assinado no outono passado aumentou o salário inicial das células Ultium para US$ 26,91, acima dos US$ 16,50 por hora quando a fábrica foi inaugurada.

Essa escala salarial é ligeiramente inferior à das fábricas de automóveis da GM, onde a maioria dos trabalhadores passará para um salário máximo de mais de 40 dólares por hora durante os próximos anos.

O contrato da Ultium Cells também prevê que a fábrica empregue quatro membros do UAW como representantes de segurança em tempo integral e um higienista industrial em tempo integral. O sindicato e os trabalhadores da Ultium levantaram preocupações sobre o trabalho com eletricidade de alta tensão e compostos potencialmente nocivos utilizados na produção de baterias EV.

A fábrica de Ohio tem um significado especial porque fica ao lado da fábrica de automóveis fechada da GM em Lordstown, que já empregou vários milhares de trabalhadores.

Depois que a GM fechou permanentemente a fábrica de Lordstown em 2019, a empresa foi criticada pelo presidente Donald J. Trump, e a situação dos trabalhadores demitidos foi invocada na campanha eleitoral de 2020.

Separadamente, o UAW disse que cerca de 200 trabalhadores que já trabalharam na fábrica de Lordstown e aceitaram empregos em outras localidades da GM seriam em breve transferidos para a fábrica da Ultium Cells para que pudessem retornar à área. Cerca de 40 trabalhadores começarão a trabalhar lá na próxima semana, seguidos por outros grupos de cerca de 40 pessoas nas próximas semanas, disse um porta-voz do sindicato.

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