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Problemas para Sunita Williams, tripulação como 'Spacebug' detectado na estação espacial

Sunita Williams e sua tripulação chegaram à ISS a bordo da nova espaçonave Boeing Starliner em 6 de junho

Nova Delhi:

Uma nova dor de cabeça aumentou para a astronauta da NASA de origem indiana, Sunita Williams, e para os outros oito membros da tripulação a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS), incluindo aqueles que atualmente habitam a estação orbital. Uma superbactéria se esconde dentro da cidade no espaço, a Estação Espacial Internacional.

Os cientistas encontraram uma bactéria multirresistente chamada 'Enterobacter Bugandensis' (ET), que evoluiu e se tornou mais potente no ambiente fechado da ISS. Por ser multirresistente, é frequentemente chamada de 'superbactéria'. Esta bactéria infecta o sistema respiratório.

Os insetos espaciais não são vida extraterrestre ou ET, mas sim insetos que viajaram tão escondidos quanto co-passageiros ocultos quando foram trabalhar na ISS.

Williams e seu colega astronauta Barry Eugene “Butch” Wilmore chegaram à ISS a bordo da nova espaçonave Boeing Starliner em 6 de junho de 2024, e provavelmente passarão mais de uma semana no laboratório em órbita baixa da Terra antes de retornar à Terra depois de ter testado o nova espaçonave que ela ajudou a projetar.

Os outros sete tripulantes vivem na ISS há mais tempo. Normalmente, a preocupação na ISS é com detritos espaciais voadores e micrometeoritos, mas os insetos que foram transportados como co-viajantes e que agora evoluíram ao longo dos últimos 24 anos de habitação contínua da estação espacial são uma grande nova preocupação.

Escrevendo recentemente sobre as superbactérias, a NASA disse que foram estudadas cepas da espécie bacteriana Enterobacter Bugandensis isoladas da Estação Espacial Internacional (ISS). Treze cepas de E. Bugandensis, uma bactéria conhecida por ser multirresistente, foram isoladas da ISS.

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As descobertas do estudo indicam que, sob stress, as estirpes isoladas da ISS sofreram mutações e tornaram-se genética e funcionalmente distintas, em comparação com as suas homólogas da Terra.

As cepas foram capazes de persistir de forma viável na ISS ao longo do tempo com uma abundância significativa. Enterobacter Bugandensis coexistiu com vários outros microrganismos e, em alguns casos, poderia ter ajudado esses organismos a sobreviver.

O trabalho foi liderado pelo Dr. Kasthuri Venkateswaran do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, Pasadena, Califórnia, EUA.

Aliás, ele estudou Microbiologia Marinha, na Universidade Annamalai, em Chennai, antes de ingressar na NASA. Em 2023, ele descobriu um novo vírus multirresistente chamado Kalamiella Piersonii, que recebeu o nome de seu modelo, o ex-presidente, Dr. APJ Abdul Kalam.

Outras pesquisas sobre Enterobacter Bugandensis foram realizadas em conjunto pelo JPL e pelo Instituto Indiano de Tecnologia-Madras, Chennai, por uma equipe composta pelo Professor Karthik Raman, Departamento de Ciência de Dados e IA, Escola Wadhwani de Ciência de Dados e IA (WSAI), Dr. Kasthuri Venkateswaran, Sênior Cientista pesquisador do JPL, NASA, Sr. Pratyay Sengupta, Sr. Shobhan Karthick MS, Pesquisadores, IIT Madras e Sr. Nitin Kumar Singh do JPL, NASA e publicado na revista científica Microbiome.

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Os investigadores salientam que os astronautas que operam em condições imunitárias alteradas e com acesso limitado a instalações médicas tradicionais enfrentam desafios de saúde únicos durante as missões espaciais. Compreender a paisagem microbiana a bordo da ISS é fundamental para avaliar o impacto destes microrganismos no bem-estar dos astronautas.

Enfatizando as implicações mais amplas da pesquisa, o Dr. Kasthuri Venkateswaran, Cientista Pesquisador Sênior do JPL, NASA, disse: “Nossa pesquisa revela como certos microrganismos benignos ajudam a se adaptar e sobreviver ao patógeno humano oportunista, E. Bugandensis, nas condições desfavoráveis ​​do Estação Espacial. O conhecimento obtido com este estudo lançaria luz sobre o comportamento microbiano, a adaptação e a evolução em ambientes extremos e isolados que permitem a concepção de novas estratégias de contramedidas para erradicar patógenos oportunistas, protegendo assim a saúde dos astronautas.

A NASA afirma que “ambientes fechados construídos pelo homem, como a ISS, são áreas únicas que proporcionam um ambiente extremo sujeito à microgravidade, radiação e níveis elevados de dióxido de carbono. Quaisquer microrganismos introduzidos nestas áreas devem adaptar-se para prosperar. Ao investigar a dinâmica microbiana em ambientes extremos, esta pesquisa abre portas para medidas preventivas eficazes para a saúde dos astronautas”.

O professor Karthik Raman disse: “Os micróbios continuam a nos confundir ao crescerem nas condições mais desafiadoras”.

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