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Os Batistas do Sul estão preparados para proibir igrejas com pastoras. Alguns estão instando-os a reconsiderar

(AP) – Desde seu imponente campanário branco e fachada de tijolos vermelhos até seus cultos dominicais repletos de emocionantes hinos gospel e sermões evangelísticos, a Primeira Igreja Batista de Alexandria, Virgínia, carrega muitas das características clássicas de uma Igreja Batista do Sul.

Num domingo recente, o seu pastor para mulheres e crianças, Kim Eskridge, exortou os membros a convidarem amigos e vizinhos para uma próxima escola bíblica de férias – uma actividade baptista perene – para ajudar a “alcançar as famílias na comunidade com o evangelho”.

Mas porque isso pastor é uma mulherOs dias do Primeiro Batista na Convenção Batista do Sul podem estar contados.

Na reunião anual da SBC, de 11 a 12 de junho, em Indianápolis, os representantes votarão sobre a possibilidade de alterar a constituição da denominação para essencialmente proibir igrejas com quaisquer mulheres pastoras – e não apenas no cargo mais alto. Essa medida recebeu aprovação esmagadora em uma votação preliminar no ano passado.

Os líderes da Primeira Igreja Batista – que doou milhões para causas Batistas do Sul e está envolvida com a convenção desde a sua fundação no século XIX – estão se preparando para uma possível expulsão.

“Estamos tristes com a direção que a SBC tomou”, disse a igreja em comunicado.

E não está sozinho.

Segundo algumas estimativas, a proibição proposta poderia afectar centenas de congregações e ter um impacto desproporcional nas igrejas predominantemente negras.

A votação é, em parte, o culminar de acontecimentos iniciados há dois anos.

Foi então que um pastor da Virgínia contactou responsáveis ​​da SBC para argumentar que a Primeira Igreja Baptista e quatro igrejas próximas estavam “fora de sintonia” com a doutrina denominacional que diz que apenas homens podem ser pastores. O Comitê de Credenciais da SBC lançou uma investigação formal em abril.

Os Batistas do Sul discordam sobre a quais cargos ministeriais esta doutrina se refere. Alguns dizem que é apenas o pastor titular, outros que pastor é qualquer pessoa que prega e exerce autoridade espiritual.

E numa tradição baptista que valoriza a autonomia da igreja local, os críticos dizem que a convenção não deveria consagrar uma regra constitucional baseada numa interpretação da sua declaração doutrinária não vinculativa.

Segundo algumas estimativas, as mulheres estão a trabalhar em funções pastorais em centenas de igrejas ligadas à SBC, uma fracção das quase 47.000 em toda a denominação.

Mas os críticos dizem que a alteração representaria uma redução ainda maior nos números e na mentalidade da maior denominação protestante do país, que se moveu constantemente para a direita nas últimas décadas.

Eles também se perguntam se a SBC tem coisas melhores para fazer.

Tem lutado para responder aos casos de abuso sexual nas suas igrejas. Um ex-professor de um seminário Batista do Sul no Texas foi indiciado em maio sob a acusação de falsificar um registro sobre um suposto abuso sexual cometido por um estudante, a fim de obstruir uma investigação federal em má conduta sexual na convenção.

O número de membros da SBC caiu para menos de 13 milhões, o mínimo de quase meio século. As taxas batismais estão em declínio a longo prazo.

A emenda, se aprovada, não provocaria um expurgo imediato. Mas poderia manter os líderes da denominação ocupados durante anos, investigando e expulsando igrejas.

Muitas igrejas predominantemente negras têm homens como pastores líderes, mas atribuem títulos de pastores a mulheres em outras áreas, como culto e ministério infantil.

“Desassociar igrejas que pensam da mesma forma… com base numa decisão de governação da igreja local desonra o espírito de cooperação e os princípios orientadores da nossa denominação”, escreveu o pastor Gregory Perkins, presidente da National African American Fellowship da SBC, aos responsáveis ​​denominacionais.

A polêmica complica o esforços já instáveis pela denominação maioritariamente branca para diversificar e superar o seu legado de escravatura e segregação.

Os proponentes da alteração dizem que a convenção precisa de reforçar a sua declaração doutrinária, a Fé e Mensagem Baptista, que afirma que o cargo de pastor é “limitado a homens qualificados pelas Escrituras”.

“Se não nos posicionarmos nesta questão e não formos assumidamente bíblicos, então não nos posicionaremos em nada”, disse o proponente da alteração Mike Law, pastor da Igreja Baptista de Arlington, na Virgínia.

Como as igrejas batistas são independentes, a convenção não pode lhes dizer o que fazer ou quem nomear como pastor.

Mas a convenção pode decidir quais igrejas estão dentro e quais estão fora. E mesmo sem uma alteração formal, o seu Comité Executivo começou a dizer às igrejas com pastoras que eles estão fora. Isso incluiu uma de suas maiores, a Igreja Saddleback da Califórnia.

Quando Saddleback e um pequena igreja de Kentucky apelou para o reunião anual em 2023, os delegados recusaram-se esmagadoramente a aceitá-los de volta.

A alteração daria mais poder a essas ações de fiscalização.

Algumas igrejas com pastoras desistiram por conta própria no ano passado. Eles vão desde a Elevation Church, uma megaigreja da Carolina do Norte, até a Primeira Batista de Richmond, Virgínia, que tinha laços estreitos com a SBC desde a fundação da convenção.

Law afirmou que a questão tem sido um “canário na mina de carvão” para as denominações liberais, muitas das quais começaram a ordenar mulheres e mais tarde pessoas LGBTQ+.

“Os Baptistas do Sul estão a enfrentar um momento decisivo”, disse ele num vídeo num site pró-emenda. “Esta é a trajetória de não fazer nada: em breve as igrejas batistas do sul começarão a apoiar abertamente o clero homossexual, o casamento entre pessoas do mesmo sexo e, eventualmente, o transgenerismo.”

Outros salientam que os pentecostais e outras denominações têm tido mulheres pastoras há gerações e permanecem teologicamente conservadores.

Algumas igrejas da SBC com pastoras estão fortemente envolvidas com a convenção, enquanto outras têm ligações mínimas e identificam-se mais estreitamente com denominações historicamente negras ou outras denominações progressistas.

Além disso, algumas igrejas da SBC interpretam a declaração de fé de 2000 como aplicando-se apenas aos pastores seniores. Contanto que o líder da igreja seja do sexo masculino, as mulheres podem desempenhar outras funções pastorais, dizem eles.

Essas igrejas podem sair se os líderes da SBC interferirem nas congregações que seguem “sua consciência, convicções bíblicas e valores, reconhecendo que as mulheres podem receber um dom pastoral de Deus em parceria com a liderança masculina”, disse Dwight McKissic, pastor de Arlington, Texas, no plataforma de mídia social X.

Outras igrejas dizem que as mulheres podem ocupar qualquer função, incluindo pastoras seniores, e as igrejas podem concordar em discordar se abraçarem a maior parte da declaração de fé da MSC.

Essa categoria inclui o Primeiro Batista de Alexandria. Embora o seu atual pastor titular seja do sexo masculino, reconhece “o chamado de Deus para ordenar qualquer indivíduo qualificado, homem ou mulher, para o ministério pastoral”, afirmou a igreja num comunicado.

Os primeiros líderes batistas recusaram pedidos de entrevista, mas publicaram extensivamente sobre o assunto em seu site.

Disse que embora planeje enviar representantes à reunião anual da SBC, foi avisado para esperar uma moção para negar-lhes privilégios de voto.

“Acredito que precisamos ser ouvidos e representados”, disse o pastor sênior Robert Stephens aos membros em uma reunião gravada em vídeo.

O principal órgão administrativo da SBC se opõe à alteração. Investigar a conformidade das igrejas consumiria uma quantidade insustentável de tempo e energia sobre algo que não deveria ser um teste decisivo para a comunhão, escreveu Jeff Iorg, presidente do Comitê Executivo da SBC, em um comentário da Baptist Press.

Mulheres Batistas no Ministério, que começou dentro da SBC na década de 1980, mas agora trabalha em várias denominações batistas, tomou nota. A Rev. Meredith Stone, sua diretora executiva, disse que algumas pastoras da SBC procuraram apoio.

O grupo planeja lançar um documentário, “Parteiras de um Movimento”, sobre pioneiras do século 20 para mulheres no ministério batista, na véspera da reunião da SBC.

“Como dizem que as mulheres têm menos valor para Deus do que os homens na igreja, queremos garantir que as mulheres saibam que têm valor igual e que não há limites para a forma como seguem a Cristo no trabalho da igreja”, disse Stone. disse.

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A cobertura religiosa da Associated Press recebe apoio através da AP colaboração com The Conversation US, com financiamento da Lilly Endowment Inc. A AP é a única responsável por este conteúdo.

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