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Mosul, no Iraque, encontra o caminho de volta à vida uma década depois de ter caído nas mãos do ISIS

Os escombros ainda estão sendo removidos sete anos depois da libertação da cidade.

Mossul, Iraque:

Foi o simples acto nocturno de regar flores na sua rua na Cidade Velha de Mossul que fez Saqr Zakaria parar e pensar sobre o quão seguro este último bastião dos militantes do Estado Islâmico se tornou desde que foi libertado em 2017.

“Pensei por um segundo, 'onde estou?'”, disse Zakaria, que deixou a cidade em 2005, mas voltou para criar um centro cultural, a Fundação Baytna, em 2018, numa altura em que milhares de corpos ainda estavam a ser retirados. as ruínas.

O grupo jihadista declarou o seu califado na Mesquita Grande al-Nuri, logo depois de tomar Mosul há uma década, impondo uma forma extrema de Islão que os levou a matar membros de grupos minoritários, proibir a música e destruir sítios arqueológicos.

O labirinto de becos nesta parte da cidade, na margem oeste do rio Tigre, tornou-se um local regular de assassinatos, sequestros e crimes com a ascensão dos insurgentes islâmicos após a invasão liderada pelos EUA em 2003.

Grande parte dela foi pulverizada e milhares de civis foram mortos na batalha para libertá-la.

Mas apesar das lutas políticas internas, das alegações de corrupção e do atraso na reconstrução, a vida está a regressar em ambos os lados do rio.

Muitas das mais de duas dezenas de pessoas que falaram com um repórter da Reuters durante uma visita de quatro noites à cidade disseram que se sentiam mais seguras hoje do que em qualquer momento nas últimas duas décadas.

“A vida consistia em comer, dormir e trancar a porta para não ser sequestrado, morto ou explodido. Estávamos privados e hoje estamos inventando isso”, disse Zakaria. A sua fundação, instalada numa casa tradicional Moslawi com um pátio interior, tornou-se uma atração importante para visitantes locais e estrangeiros, incluindo o presidente francês Emmanuel Macron em 2021.

Pouco depois de ele falar, um homem idoso entrou no pátio e chorou ao ver fotos, penduradas na parede, da elite intelectual e cultural da cidade que relembravam dias melhores.

“Isto é Mosul”, disse Nizar Al-Khayat, um ex-diretor de escola de 70 anos, com a voz vacilante. “Não importa o que aconteça, continua sendo uma cidade culta e civilizada.”

Autoridades locais e residentes dizem que há um longo caminho a percorrer antes que Mosul abandone o legado do ISIS.

Os escombros ainda estão sendo removidos sete anos depois da libertação da cidade. Prédios marcados com pisos desabados e vergalhões expostos ainda podem ser vistos em torno de Mosul. A Cidade Velha está em ruínas.

Mas as pontes foram erguidas. Novos restaurantes foram abertos onde os clientes saboreiam a culinária libanesa e balançam a cabeça ao som nostálgico dos tenores sírios.

Um souk e cafés à beira do rio fervilham de vida até altas horas da noite, algo anteriormente impensável numa cidade onde as pessoas se trancavam em casa no final da tarde.

Ao mesmo tempo que a cidade trabalha para restaurar a infra-estrutura básica, está focada na expansão de áreas verdes e atracções turísticas, como uma nova corniche ribeirinha, disse Firas al-Sultan, conselheiro técnico do município de Mossul.

Monumentos à rica história inter-religiosa da cidade, como a Grande Mesquita Nuri e a Igreja Al-Tahera visitada pelo Papa Francisco em 2021, estão a ser reconstruídos.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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