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Por que uma mulher nigeriana enfrenta pena de prisão por revisar purê de tomate

Lagos, Nigéria – Em 16 de setembro de 2023, Chioma Okoli postou uma crítica sobre o puré de tomate Nagiko que comprou numa feira livre em Sangotedo, Lagos, na sua página do Facebook.

Ela estava dizendo aos poucos milhares de seguidores em sua página de pequenas empresas que o sabor era mais açucarado do que outros produtos, perguntando o que achavam daqueles que haviam experimentado.

A postagem recebeu diversas opiniões, mas atingiu o auge quando um usuário do Facebook comentou: “Pare de estragar o produto do meu irmão, se [you] não gostar, use outro que não leve para as redes sociais…”

Okoli respondeu, dizendo: “Ajude-me a aconselhar seu irmão a parar de matar pessoas com seu produto…” Dois dias depois, a postagem recebeu mais de 2.500 comentários, para sua surpresa.

Naquele domingo, ao sair da igreja com o marido, ela foi abordada por dois homens e uma mulher à paisana que disseram ser policiais, disse ela. Eles a levaram para a delegacia de polícia de Ogudu ainda vestida com o traje da igreja.

“Eles me levaram para uma sala, sentei-me e eles trouxeram mais de 20 páginas e me disseram que essas eram minhas acusações. Eu tinha esquecido a postagem, então me lembrei”, disse a mãe de três filhos, de 39 anos, à Al Jazeera. “Eles estavam me acusando de extorsão, chantagem e de eu dirigir um sindicato.”

Okoli é apenas um dos vários nigerianos que foram presos, detidos ou acusados ​​por supostamente violarem as leis de crimes cibernéticos do país [PDF], que se destinam a proteger informações nacionais críticas, bem como a proteger os cidadãos da perseguição cibernética. Mas os grupos de direitos humanos dizem cada vez mais que está a ser usado contra jornalistas, activistas, dissidentes e até pessoas comuns que publicam relatórios e expressam a sua liberdade de expressão.

Chioma Okoli, que foi presa e enfrenta um processo policial por revisar um produto de purê de tomate [Courtesy of Chioma Okoli]

A lei de 2015 foi introduzida para melhorar a segurança cibernética, mas a sua linguagem ampla e nebulosa deu às autoridades e às pessoas poderosas margem de manobra para usá-la como arma contra jornalistas e dissidentes que falam a verdade ao poder, disse Inibehe Effiong, um activista nigeriano e advogado que representa Okoli.

Em fevereiro deste ano, a lei foi alterada pelo presidente após um tribunal da CEDEAO de 2022 decisão orientando o país a revisá-lo, afirmando que não está em conformidade com a Carta Africana dos Direitos Humanos e dos Povos. Uma das principais mudanças foi a seção 24, que foi usada para atacar dissidentes sob acusações de perseguição cibernética.

“Parece que a polícia nigeriana não aceitou as implicações legais da alteração”, disse Effiong. “A importância disso é que abusar de alguém na Internet não é mais um crime cibernético, ou um jornalista que realiza seu trabalho jornalístico não pode ser criminalizado ou processado.”

Mesmo depois de a lei ter sido revista, Anietie Ewang, investigadora nigeriana da Human Rights Watch, disse que ainda é altamente susceptível à manipulação por parte das autoridades.

“[This is] porque a redacção é vaga e, como sabemos, as autoridades têm uma forma de utilizar essas disposições para se adequarem aos seus objectivos. Eles têm maneiras de interpretar as ações dos cidadãos como uma intenção de violar a lei e a ordem ou de ameaçar a vida”, disse Ewang.

‘Declaração coagida’

No dia seguinte à detenção de Okoli em Lagos, ela foi levada de avião para a capital, Abuja, para ser interrogada na sede da força policial, onde foi detida por alguns dias.

Eric Umeofia, CEO da Erisco Food Limited, empresa que produz purê de tomate Nagiko, também compareceu à estação. Okoli foi levado para vê-lo em um escritório, onde ele gritou com ela enquanto ela chorava, disse ela à Al Jazeera.

“Ele começou a gritar [saying]'então foi você quem quer destruir meu negócio de 40 anos'”, disse ela, acrescentando que ele a acusou de ser paga por alguém para destruir seu negócio, ao mesmo tempo que exigia que ela nomeasse a pessoa que lhe pagou.

Umeofia também exigiu um pedido de desculpas de Okoli e que ela publicasse uma declaração pública nas suas redes sociais e em três jornais diários nacionais. A empresa também entrou com uma ação civil contra Okoli pedindo 5 bilhões de nairas (mais de US$ 3 milhões) em indenização.

Okoli disse que escreveu duas declarações, mas ambas foram rejeitadas. Pediram-lhe que copiasse uma declaração de confissão já preparada.

“Era como se 100 pessoas estivessem sentadas sobre uma pessoa, pedindo-lhe para fazer uma coisa”, disse ela à Al Jazeera, dizendo que não tinha nenhum advogado presente. “Tive que copiar tudo e dar [it] para eles e eles aceitaram. E agora eles me liberaram para ir depois de três dias.”

Um homem olha para o Facebook
Um homem abre o Facebook em seu computador em Abuja, Nigéria [File: Afolabi Sotunde/Reuters]

Em 29 de setembro de 2023, a NAFDAC, agência reguladora de alimentos e medicamentos da Nigéria, disse que o nível de açúcar no purê Nagiko é seguro para consumo humano.

Erisco, em comunicado, disse Okoli fez uma “alegação maliciosa” contra a marca e usará todos os meios legais para limpar seu nome e reputação. A polícia acusou-a de duas acusações de “instigar pessoas contra a Erisco Foods Limited, sabendo que a referida informação é falsa”, e pediu-lhe que fechasse uma página de campanha GoFundMe que foi criada para apoiar a sua defesa legal depois do seu caso se ter tornado público. simpatia.

Enquanto isso, seu advogado entrou com uma ação judicial de 500 milhões de nairas (US$ 374.175) contra a Erisco Foods Limited e a polícia.

Durante a provação, Okoli diz que adoeceu e que o seu bebé também sofreu depois de ter sido desmamado prematuramente porque a sua prisão impediu-a de amamentar durante dias. A página de sua pequena empresa no Facebook, por meio da qual ela vende roupas de bebê importadas, também foi hackeada.

A experiência a mudou, disse Okoli. Ela não é mais animada e extrovertida e agora prefere ficar sozinha em casa e longe do público, disse ela.

“Não vou mais à igreja, vou à igreja online”, disse ela. “Não sei como explicar o tipo de vida que estou vivendo agora, mas foi para isso que tudo me transformou.”

Em 9 de janeiro, a polícia tentou prendê-la novamente, apesar de uma ordem de restrição judicial. Eles a acusaram de violar a fiança e permaneceram na porta por várias horas até finalmente sair, depois que ela se trancou e disse que não os veria até que seu advogado chegasse.

Nenhum país para jornalistas

O caso de Okoli provocou protestos por parte dos nigerianos e de grupos de direitos humanos que expressam preocupação com o que tais detenções significam para a liberdade de expressão. Entretanto, os jornalistas que tentavam expor irregularidades também se tornaram vítimas da lei.

No dia 1º de maio, o jornalista Daniel Ojukwu caminhava pela Herbert Macaulay Way, no subúrbio de Yaba, em Lagos, quando, por volta das 13h, uma equipe de cinco policiais à paisana o deteve.

Um deles o segurou pela cintura e outro brandiu uma AK-47 na sua frente, disse ele. Ele pediu para ver um mandado, mas eles lhe mostraram um emitido para um nome errado.

Jornalista nigeriano Daniel Ojukwu [Courtesy of Daniel Ojukwu]
Jornalista nigeriano Daniel Ojukwu [Courtesy of Daniel Ojukwu]

“Eu disse a eles que queria fazer um telefonema para que alguém soubesse onde eu estava, mas eles disseram que não. Quando insisti em fazer uma ligação, eles me curvaram, me algemaram e me jogaram na van”, disse Ojukwu à Al Jazeera. “Eles esvaziaram meu bolso, levaram tudo comigo.”

Levaram-no à esquadra de polícia de Panti e disseram-lhe apenas que tinha cometido um crime cibernético. Eles então o prenderam com mais de 30 pessoas – alguns supostos assassinos – e o fizeram dormir num chão duro, disse ele.

Sua família descobriu onde ele estava mantido três dias depois. No quarto dia, ele foi levado de avião para Abuja depois que se espalhou a notícia de que outros jornalistas planejavam vir protestar na estação.

Dez dias após a sua detenção em Lagos, foi libertado após cumprir as condições de fiança. Ele acredita que foi preso por expondo práticas supostamente corruptas de um ex-conselheiro do governo.

A polícia, porém, insistir sua prisão estava ligada a uma investigação sobre suas atividades financeiras online – eles não especificaram as acusações contra ele.

“A detenção do Sr. Ojukwu está ligada a alegações de violação das disposições da Lei do Crime Cibernético e de outras leis existentes relativas a crimes cibernéticos”, disse a polícia em um comunicado de 10 de maio. “Essas alegações resultam de um relatório sobre transações financeiras e execução de contratos, sobre o qual ele foi submetido a uma petição à Polícia da Nigéria para investigações. Com a nossa investigação forense preliminar e a recuperação de alguns conteúdos gerados pelo suspeito, o Sr. Ojukwu tem um caso para responder e, como tal, será levado a tribunal após a conclusão das investigações.”

Ojukwu, porém, diz que é a polícia quem tem perguntas a responder.

“Neste momento, não fui acusado em tribunal, mas eles têm o meu passaporte internacional… por isso ainda me puxam como uma marionete. Foi uma experiência angustiante, mas mesmo assim”, disse Ojukwu, que teve um ataque de asma durante a detenção.

Desde que a Lei do Crime Cibernético foi introduzida em 2015, pelo menos 25 jornalistas foram processados ​​sob ela de acordo com ao Comitê para a Proteção dos Jornalistas. A Nigéria está classificada em 112º lugar entre 180 países no Índice Mundial de Liberdade de Imprensa da Repórteres Sem Fronteiras (RSF).

“É essencialmente porque muitas vezes há falta de vontade política para se envolver e fazer a coisa certa e outras vezes não há responsabilização quando a coisa errada é feita”, disse Ewang da HRW.

‘As vítimas são exemplos para os outros’

Ser retirado da rua e mantido no limbo durante dias foi uma experiência enervante para Ojukwu. Ele estava preocupado com a possibilidade de desaparecer sem deixar vestígios, como Abubakar Idris – popularmente conhecido como Dadiyata um dos numerosos jornalistas e comentaristas que desapareceram.

Dadiyata era uma personalidade da mídia social que criticava abertamente o governo. Em 1º de agosto de 2019, homens armados visitaram sua casa e o levaram embora e desde então não houve notícias nem vistas dele. O governo negou envolvimento em seu desaparecimento.

“Minha família disse [my arrest] Foi o pior período de suas vidas, eles pensaram que eu tinha sido sequestrado”, disse Ojukwu à Al Jazeera. “Eles pensaram o pior e não querem passar por esse estresse novamente.”

Ele disse que embora “todos estejam contra a continuação do jornalismo”, ele está determinado a continuar a reportar assim que se recuperar, escrevendo histórias de justiça social e expondo a corrupção, apesar dos perigos óbvios.

Jornalistas nigerianos fora de um tribunal
Jornalistas são vistos estacionados em frente ao Supremo Tribunal Federal em Abuja, Nigéria [File: Abraham Achirga/Reuters]

Ewang disse que o stress e a experiência desumanizante da detenção policial na Nigéria, mesmo antes de um caso ir a tribunal, é um impedimento para aqueles que querem falar ou criticar as autoridades. As vítimas estão sendo usadas como bode expiatório para enviar uma mensagem fria aos dissidentes, explicou ela.

Os já irregulares direitos humanos da Nigéria registro poderá sofrer ainda mais, a menos que seja resolvido com urgência, disse Ewang, que acrescentou que a falta de responsabilização das autoridades é um desafio fundamental.

“Se nada for feito para garantir que essa lei seja rigorosa e alterada de uma forma que proteja os direitos dos cidadãos, continuaremos a vê-la ser usada pelas autoridades para perpetrar abusos e isso é algo com que todos devemos estar preocupados”, disse ela. disse.

Em 28 de maio, Okoli foi presente ao tribunal, onde seu advogado divulgado que ela havia sofrido um aborto espontâneo durante as lutas do caso em andamento. Ela foi detida na prisão e só foi libertada após pagar uma fiança de 5 milhões de nairas.

Ela está ansiosa com o julgamento, que acontecerá no dia 13 de junho; e sobre qual pode ser a decisão final do tribunal e como isso pode impactar ela e sua família. Se for considerada culpada, ela poderá pegar até três anos de prisão.

“Tudo o que faço é apenas orar e pedir a Deus para assumir o controle”, disse ela. “Sei dentro de mim que não cometi nenhum crime.”



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