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Igreja liderada pelo candidato da SBC, Clint Pressley, relata voluntariado à polícia por suposto abuso

(RNS) – Um voluntário da Igreja Batista Hickory Grove, uma megaigreja Batista do Sul em Charlotte, Carolina do Norte, foi preso no mês passado depois que líderes da igreja souberam que ele havia sido acusado de abuso sexual. por um aluno da escola cristã da igreja.

A estudante disse aos oficiais da igreja em abril que seu pai, Jeffrey Riesenberg, que se ofereceu como voluntário no ministério estudantil da igreja durante uma década e treinou seu programa de recreação, a agrediu. Ela disse não ter contado a outros membros da família sobre o suposto abuso.

“Funcionários da administração relataram imediatamente esta divulgação aos Serviços de Proteção à Criança, e a Polícia de Charlotte-Mecklenburg foi enviada para iniciar uma investigação”, disse o pastor de Hickory Grove, Clint Pressley, atualmente candidato a presidente da Convenção Batista do Sul, aos membros da igreja em uma carta datada do início. Poderia.

Riesenberg foi preso e acusado em 9 de maio pelo Gabinete do Xerife do Condado de Union por duas acusações de suposto abuso, de acordo com um boletim diário publicado pelo Departamento do Xerife.

A estudante e sua família são muito queridas na congregação, de acordo com o pastor executivo de Hickory Grove, Steve Adams, que disse que a igreja estava tentando cuidar deles em uma situação horrível.

Os líderes da Igreja sentiram que era importante contar à congregação o que aconteceu, disse Adams.

“Embora esses supostos atos criminosos não tenham ocorrido na Igreja Batista Hickory Grove (HGBC), HGCS ou no condado de Mecklenburg, estamos notificando você porque Riesenberg já foi voluntário em nosso Ministério Estudantil do Harris Campus de 2011-2021 e no Ministério de Recreação de 2014-2017, ”Presley disse aos membros da igreja. “Estamos notificando ainda mais as famílias de crianças que podem ter interagido com Riesenberg nesses ministérios.”



Na sua carta, Pressley descreveu as políticas da Igreja sobre abusos, dizendo que todas as alegações de abuso infantil “são imediatamente comunicadas às autoridades competentes de aplicação da lei e de proteção infantil, independentemente da passagem do tempo”. Pressley também disse que a igreja também oferece treinamento em prevenção de abuso sexual e disse aos membros da igreja como se inscrever nele.

Pressey é um dos seis pastores que concorrem à presidência da SBC, cuja reunião anual começa terça-feira (11 de junho) em Indianápolis. A reunião centrar-se-á, em parte, nas tentativas contínuas da SBC para abordar o abuso sexual nas suas igrejas membros.

“Não toleramos qualquer tipo de comportamento abusivo”, disse Pressley em sua carta. “O abuso sexual é especialmente hediondo. É uma injustiça desprezível que condenamos nos termos mais veementes. Qualquer vítima deve sentir que pode falar sobre o assunto, denunciar livremente e ser ouvida e cuidada.”

Uma série de reformas aprovadas nas reuniões anuais da CBP nos últimos anos estagnou. Um grupo de trabalho nacional encarregado de implementar essas reformas deverá ser dissolvido na próxima semana, com várias das suas tarefas mais importantes deixadas incompletas. Os líderes do grupo de trabalho afirmaram num relatório na semana passada que foram feitos progressos a nível local, com as igrejas a tornarem-se mais conscientes da necessidade de levar a sério a prevenção do abuso e mais propensas a saber o que fazer quando o abuso acontece.

Pressley não é o primeiro candidato presidencial da SBC a lidar com a questão dos abusos na sua própria congregação. Em 2022, o pastor Willy Rice, da Flórida, então um dos principais candidatos, desistiu da disputa depois que surgiu a notícia de que um diácono de sua igreja tinha um histórico de “pecado sexual que também poderia ser descrito como abusivo”. Arroz reivindicado recentemente que a preocupação com os abusos era exagerada e que a crise dos abusos tinha sido “sequestrada” por activistas liberais.

Um pastor da SBC em Arkansas resignado no início deste ano, após meses de controvérsia sobre supostos abusos em uma importante igreja de Little Rock. Nesse caso, um ex-funcionário foi preso por suposto abuso, mas os líderes da igreja não informaram a congregação durante anos.



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