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O músico zimbabuense trazendo a marimba e a mbira para os jovens do município

Harare, Zimbábue – Dzivarasekwa, um município indefinido no sudoeste da capital do Zimbábue, copia o modelo de 1907 do primeiro gueto, Harari (agora Mbare): casas sombrias, monótonas, feitas de caixas de fósforos dispostas em grades.

Dirigindo em suas ruas, muitas vezes vemos silhuetas esqueléticas de homens jovens – às vezes mulheres – em uma névoa induzida por drogas que olham para você com um sorriso torturado enquanto caminham lentamente e vagamente meditativos, como se o próximo passo fosse o último. . Às vezes é.

As suas circunstâncias são o resultado da praga da droga que tem assombrado Harare há mais de uma década.

Facilmente disponíveis nas ruas do município estão a bebida alcoólica barata e os restos de narcóticos que chegam ao Zimbábue. Até o diazepam, conhecido na gíria local como Blue, medicamento prescrito para ansiedade e convulsões, é consumido.

Mas é também em Dzivarasekwa que se encontra o Centro Social e Artístico Tsoro, uma iniciativa dirigida pelo músico zimbabuense Jacob Mafuleni, 46 anos, a partir do jardim da sua casa.

Jacob Mafuleni interpreta uma mbira [Percy Zvomuya/Al Jazeera]

Todos os sábados à tarde, cerca de duas dezenas de jovens dos 6 aos 23 anos – incluindo o filho de Mafuleni, Abel, 23 anos, que segue os passos do pai músico – reúnem cerca de meia dúzia de marimbas.

A marimba é um instrumento de percussão cuja origem às vezes remonta ao atual Moçambique, onde era um instrumento de corte antes da chegada dos portugueses, o antigo governante colonial do país.

A marimba tradicional é feita de ripas de madeira colocadas sobre cabaças ressonantes que produzem um som vibrante e polirrítmico quando batidas com um martelo. Hoje, tubos ressonadores de diferentes comprimentos substituem as cabaças.

Em Moçambique, o instrumento é conhecido como timbila e está intimamente associado ao mestre músico Venâncio Mbande, falecido em 2015. Iterações do instrumento original podem ser encontradas em todas as Américas, para onde foi trazido por africanos escravizados.

O Centro Social e Artístico Tsoro não trata apenas da marimba, mas também da mbira.

A mbira é um instrumento da família dos lamelofones em que teclas longas e estreitas de metal são presas a uma placa de som de madeira e tocadas em uma cabaça. O instrumento vem em uma variedade de formas, tamanhos e números de tonalidades, incluindo nyunga nyunga, njari, mbira dzevadzimu e matepe.

Marimba para mbira

Embora os termos “marimba” e “mbira” possam, para ouvidos não habituados às línguas da África Austral, soar semelhantes, os dois instrumentos são muito diferentes.

Mafuleni é hábil em ambos – com experiência em tocar e fabricar os dois instrumentos. Ele também toca tambor africano.

Até Setembro, o quintal de Mafuleni era também uma oficina de marimba e de mbira, onde trabalhava com uma equipa de assistentes noite adentro. Agora, devido às exigências de uma operação em expansão, mudou a sua oficina para a área industrial de Tynwald, a menos de 15 minutos de distância.

Embora Mafuleni tenha tanta probabilidade de receber uma comissão para fazer uma marimba como uma mbira, ele contou à Al Jazeera sobre a sua longa história com a primeira.

Jacob Mafuleni
Jacob Mafuleni, 46 anos, trabalha em seu jardim [Percy Zvomuya/Al Jazeera]

Mafuleni conheceu a marimba pela primeira vez em 1990, quando se juntou ao Boterekwa Dance Troupe, um grupo fundado e liderado pelo falecido líder de banda e músico David Tafaneyi Gweshe. Na trupe de dança, ele inicialmente conheceu os vários estilos de dança do Zimbábue antes de dominar a marimba.

Quando ingressou no Boterekwa, a banda já era presença constante no circuito de festivais de música mundial, então ele teve que se contentar em estar no grupo C, a terceira divisão da banda. Estar no grupo C significava que você era uma reflexão tardia, um figurante infeliz preso na matriz de ambições dos protagonistas seniores do conjunto.

“Se você estivesse em C e tocasse a marimba, poderia até ser impedido de assistir às sessões por duas semanas”, lembrou. Então, um dia, ele se viu transferido do fundo da classe para a primeira fila – o Santo dos Santos. A promoção aconteceu por uma confluência de sorte e de seus ouvidos – e mãos – aguçados para música.

Gweshe estava tentando ensinar uma melodia na marimba, mas ninguém sabia como fazê-lo. Como a marimba era proibida para as pessoas do grupo C, Mafuleni só pôde assistir ao discurso de Gweshe, com o coração batendo forte, pensando: “Mas eu sei tocar essa música”. Por fim, ele reuniu coragem e se adiantou: “E então peguei as baquetas e fui tocar o que ele estava nos mandando tocar.

Riidza tinzwe, Jacob”, Gweshe disse em Shona, a língua majoritária no Zimbábue. “Toque, Jacob, para que possamos ouvi-lo.”

“Ele ficou em êxtase com minha forma de tocar e começou a tocar comigo”, lembra Mafuleni.

Uma mbira
Uma mbira feita por Jacob Mafuleni [Percy Zvomuya/Al Jazeera]

Esse momento foi o que democratizou o instrumento para o resto da banda, o raciocínio é: “tudo isso enquanto não sabíamos que tínhamos esse gênio”.

Às vezes, quando o instrumento não soava como ele queria, o temperamental Gweshe o demolia de raiva e depois fazia um novo. Quando o novo instrumento estava sendo feito, Mafuleni ajudava. “Eu queria aprender e estava observando tudo o que estava acontecendo.”

Queria saber as medidas das ripas, como fazer os sulcos, como colocar os ressonadores. Certa vez, enquanto Gweshe estava em turnê, uma ripa quebrou e ele conseguiu consertá-la. Ao retornar, Gweshe não sabia que a marimba havia sido consertada. “Isso significa que fiz tudo bem”, deduziu Mafuleni.

Músico a artesão

Mas a verdadeira ruptura de Mafuleni com a marimba ocorreu muito mais tarde, nos Estados Unidos, onde os instrumentos da África Austral têm sido estudados com devoção religiosa há mais de meio século. Ele estava visitando os EUA em turnê como parte do Mawungira eNharira, um grupo de tambores e mbira do Zimbábue.

Em alguns desses festivais, eles dividiam palco com bandas com nomes Shona, mas cujos integrantes eram todos americanos brancos que sabiam tocar todos os standards da marimba. “Fiquei feliz com isso, mas o que me veio à mente foi: 'As pessoas em casa sabem que a marimba está sendo tocada assim?'”

Jogadores de marimba
Músicos tocam marimba na Guatemala [File: Jose Cabezas/Reuters]

Ele então disse a si mesmo que quando voltasse para casa queria montar uma banda de marimba.

Durante uma pausa na turnê, ele se encontrou com um mestre americano fabricante de marimba, Rob Moeller, que por uma taxa simbólica (apenas US$ 300) lhe deu um currículo rápido sobre as complexidades do artesanato: selecionar a madeira, medir e cortar a madeira. ripas, como fixá-las no suporte e como afinar o instrumento. No último dia de curso, a professora lhe deu não só a marimba que ele havia feito, mas também um afinador Seiko. E assim começou sua jornada como fabricante de marimba.

Da mesma forma, sua transformação de tocador de mbira para também artesão aconteceu por acaso, seu espírito aventureiro e um encontro infeliz com um produtor tardio, mas experiente, do instrumento.

Em 2003, quando ele fazia parte de uma banda chamada Sweet Calabash, um conjunto de bateria e mbira, o grupo encontrou um promotor que queria comprar para eles instrumentos e figurinos de mbira. Mafuleni fez uma encomenda a um conhecido fabricante de mbira em Harare, pagou a taxa mas os instrumentos não chegaram.

Uma criança brinca de marimba
Uma criança brinca de marimba [Percy Zvomuya/Al Jazeera]

Todos os dias, durante dois meses, ele foi sentar-se com os artesãos mbira. Mas eles continuaram inventando desculpas para explicar por que seus instrumentos não estavam prontos. No entanto, ele estava observando o que eles estavam fazendo.

“E então comecei a perguntar aos fabricantes o que fazer se eu quisesse que o instrumento soasse de uma determinada maneira, e eles me diriam. Eu estava sempre fazendo perguntas a eles.

E então ele parou de incomodar os ferreiros mbira.

Ele pegou uma placa, algumas chaves de metal metálico e juntou tudo. Simples assim – ele fez sua primeira mbira.

Quando ele o levou de volta aos mestres fabricantes de mbira para mostrá-los e retomar sua vigília, eles não acreditaram que fosse ele quem o havia montado. “A maneira como eles não acreditaram que eu tinha feito isso era uma prova de que eu tinha feito isso corretamente.”

Pela sua experiência em tocar em formatos de banda de estilo ocidental, ele já conhecia a linguagem da música: Sol sustenido, oitavas, etc. É esse conhecimento que ele trouxe para a sua prática, dando-lhe uma vantagem distinta sobre o tradicional fabricante de mbira .

No sábado que a Al Jazeera visitou, entre o som da marimba e o rebuliço animado das crianças, Mafuleni expôs o papel social que Tsoro desempenha na comunidade.

“No centro, não ensinamos apenas música, mas muitas outras habilidades para a vida. Quando ainda estávamos aqui depois de praticar, eu incentivava os meninos e as meninas a virem ajudar na confecção dos instrumentos. Mesmo onde estamos agora [in Tynwald]alguns ainda vêm para ajudar e aprender.”

Durante as férias escolares de Abril, ele levou nove crianças num retiro de um dia para Mukuvisi Woodlands, uma floresta exuberante na periferia leste da cidade, para lhes ensinar marimba, mbira e lições de vida.

Em Dzivarasekwa, poderá ser a música que desempenhará um papel fundamental na quebra do ciclo das drogas, da gravidez na adolescência e dos males associados – especialmente entre os jovens do município.

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