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Gremlins quase escalou Tom Hanks, mas não no papel que você imagina

Tom Hanks era uma estrela de televisão em 1982 e, há 42 anos, se o que você realmente queria era ser estrela de cinema, isso era um problema.

Os atores já haviam feito a transição do sucesso na tela pequena para o estrelato na tela grande antes, mas a reivindicação de fama de Hanks foi como metade da dupla de travestis que vivia em um prédio de apartamentos só para mulheres no seriado da ABC “Bosom Buddies”. ” Embora o show tenha sido inicialmente um sucesso, o truque rapidamente se esgotou e Hanks se viu de volta ao mercado de elenco.

Pós-“Bosom Buddies”, O único crédito cinematográfico de Hanks foi no filme de terror de 1980 “He Knows You're Alone”. e, para seu crédito, ele era tão carismático que os cineastas optaram por não matá-lo na tela. Ainda assim, não é muito para pendurar o chapéu, nem foram, infelizmente, dois anos de leve notoriedade na televisão. As maiores estrelas de sitcom da década de 1970, aproximadamente na faixa etária de Hanks (por exemplo, Henry Winkler, John Ritter e Robin Williams) estavam conseguindo fotos de veículos estelares, mas não conseguiam proporcionar uma audiência compatível com sua fama na TV. Então Hanks leu tudo o que estava disponível.

E em 1983, um desses papéis foi em uma comédia de terror produzida por Steven Spielberg chamada “Gremlins”. Spielberg estava em alta saindo de 1982 com “ET: O Extra-Terrestre” e produzindo / escrevendo “Poltergeist”, então este tinha que ser considerado um papel de protagonista, certo? Foi, mas a produção poderia ter gostado mais de Hanks por um papel diferente.

Hanks não era Billy, mas era um Gerald?

A vingativa viúva Sra. Deagle (Polly Holliday) é de longe a personagem mais cruel de “Gremlins”, mas o residente mais nojento da pequena cidade fictícia do filme, Kingston Falls, é de longe Gerald Hopkins. Sim, o obsequioso gerente do banco salva o emprego de Billy após seu desentendimento com a Sra. Deagle, mas ele faz uma grande exibição disso e trata nosso herói como um nada ambicioso enquanto tenta atrair a doce Kate Beringer de Phoebe Cates para seu apartamento de solteiro via a promessa da televisão a cabo premium (que não era um negócio digno de orgulho, mesmo no Centro-Oeste, em meados dos anos 80).

De acordo com uma história oral do 40º aniversário da produção de “Gremlins” no The Ringer, muitos jovens atores promissores foram trazidos para ler o papel principal do guardião de bom coração do Gizmo, Billy Peltzer. Hanks era um candidato. O mesmo aconteceu com Emílio Estevez. Mas de acordo com Frances Lee McCain (que interpretou a mãe de Billy, Lynn), o papel pertencia firmemente ao desconhecido Zach Galligan, de rosto “angelical”.

Mas o escória Yuppie Gerald ainda estava em disputa. Então o que aconteceu lá?

Hanks ainda conseguiu fazer Splash em 1984

O produtor de “Gremlins”, Michael Finnell, lembra-se bem desse processo e também lembrou de Hanks voltando para importuná-lo sobre isso mais tarde em suas carreiras. Como ele disse ao The Ringer:

“Tom Hanks [also] leia para Gerald – o gerente de banco nojento – que o juiz Reinhold interpretou. Ele nos incomodou quando fizemos 'The' Burbs', ele disse: 'Você não me contratou para isso'. Mas a razão é que ele se parecia muito com Zach Galligan, e pensamos que ele tinha o mesmo cabelo encaracolado e tudo mais.”

Hanks teria acertado esse papel, e isso poderia ter sido um enorme e imprevisível passo em falso na carreira. Ao perder “Gremlins”, Hanks estava disponível para estrelar “Splash”, de Ron Howard. que recebeu boas críticas e um excelente desempenho de bilheteria dois meses antes do filme de Dante. Ele também foi liberado para liderar a altamente problemática “Bachelor Party” de Neal Israel em 1984, que, na época, recebeu dois avisos surpreendentemente favoráveis ​​​​de Roger Ebert e Janet Maslin do The New York Times.

Hanks precisava desses dois filmes para provar que ele era, pelo menos, um protagonista cômico letalmente engraçado. Ele era tão bom nesses filmes que conseguiu sobreviver a uma série de tropeços (que incluíam o mal avaliado “The Money Pit”, que, sinto muito, realmente fede no gelo) antes de conseguir seu papel de destaque, indicado ao Oscar, em “Big”, de Penny Marshall, em 1988 (o que, note-se, também é altamente problemático).

Enquanto isso, o juiz Reinhold teve um breve flerte com o estrelato antes de encontrar seu caminho como ator coadjuvante (atingindo o pico, ironicamente, em 1988 com a comédia pré-“Grande” de troca de idade “Vice Versa”). 40 anos depois, Dante e companhia que faleceram Hanks funcionaram muito bem para todos.

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