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Em Sebastia, os palestinos temem a 'judaização' em meio à crescente violência israelense

Acredita-se que o corpo de João Batista esteja enterrado sob o pitoresco centro da vila da era otomana de Sebastia. Na Bíblia, diz-se que ele batizou Jesus no rio Jordão, a leste de Sebastia.

Ele teria sido decapitado pelo rei Herodes I, nomeado pelos romanos, que governou a Palestina desde 37 aC, e sua cabeça foi enterrada em Damasco.

O governo israelense, no entanto, concentra-se em Sebastia como o local relatado da capital do Reino de Israel durante o Período do Primeiro Templo (cerca de 1.200 a 586 aC).

A importância que Israel dá ao local pode ser vista na fronteira entre o parque arqueológico de Sebastia e a própria aldeia de Sebastia.

O segundo Acordo de Oslo, em 1995, dividiu a Cisjordânia palestiniana em três áreas, com cerca de dois terços na Área C sob plena administração e controlo israelita, incluindo o parque arqueológico de Sebastia.

O resto de Sebastia está na Área B sob controlo palestiniano, embora Israel ainda controle a segurança.

O prefeito Azem disse que a conservação de locais históricos em Sebastia sempre causou conflito entre os palestinos e seus ocupantes que querem “judaizar o local”.

No ano passado, o governo israelense anunciou cerca de 30 milhões de shekels (mais de US$ 8 milhões) para a restauração do parque arqueológico. Recentemente, altos ministros do governo israelense, incluindo o Ministro da Proteção Ambiental, Idit Silman, e o Ministro do Patrimônio de extrema direita, Amichai Eliyahu, visitaram o local.

Azem teme que, quando a guerra em Gaza terminar, o governo israelense reative o esquema.

“Quando Sebastia é mencionado, o governo extremista de Israel está convencido, ou os políticos estão a tentar convencer-se, de que a história do local pertence ao povo judeu.

“E é por isso que prepararam um orçamento… sob o pretexto de restaurar a área arqueológica e protegê-la, mas na verdade querem que Sebastia seja transformada num sítio exclusivamente judaico.”

A Al Jazeera fez perguntas às autoridades israelenses sobre as alegações feitas por Azem e outros neste artigo, mas não recebeu resposta até o momento da publicação.

Os esforços palestinos para trabalhar no local têm sido frequentemente adiados, disse Azem, com o município incapaz de escavar, trabalhar nas ruínas ou mesmo limpar o local sem agressão e intimidação por parte dos militares.

“Todas estas coisas levam a um… medo de visitar como resultado da pressão exercida pela ocupação através do exército e dos colonos”, disse Azem.

“Eles estão fazendo [this] para nos assustar, tentando nos expulsar de nossas casas e terras para esvaziá-las para os colonos”.

O parque arqueológico de Sebastia está sob o controle da Autoridade de Parques e Natureza de Israel desde 1978. O Conselho Yesha, que supervisiona todos os assentamentos judaicos na Cisjordânia ocupada, tem sua sede em Shavei Shomron. Azem diz que isto apenas enfatiza a intenção de Israel de controlar a aldeia e os seus locais históricos.

O guia turístico, arqueólogo e aldeão Suhaib Huwwari disse que os colonos são culpados de “crimes contra a história” e que a aldeia é incapaz de impedir que os artefactos sejam saqueados. Alguns colonos, disse ele, têm artefatos do parque arqueológico em exposição em suas casas.

“Conversamos com a UNESCO e lhes demos informações sobre o projeto israelense e pedimos proteção, mas, em última análise, Israel não se importa com as críticas internacionais”, disse Azem.

A Al Jazeera contactou a UNESCO sobre estas alegações para perguntar se houve progresso no registo de Sebastia como Património Mundial e se a UNESCO condena a violência na aldeia.

Um porta-voz da UNESCO não comentou o comportamento dos colonos e dos militares israelitas em Sebastia e disse que o órgão não recebeu um pedido da Palestina para o estatuto de Património Mundial completo.

Na própria Sebastia, diz Azem, a vida mudou depois das duas “catástrofes” – primeiro, o assassinato de Fawzi e, segundo, a guerra de Israel em Gaza, que já matou mais de 36 mil palestinianos.

“Claro [Fawzi’s killing] deixou um grande impacto”, disse ele. “As pessoas estão com medo – os pais estão com medo… Quando os soldados invadem Sebastia, os pais tentam levar os filhos de volta para suas casas.”

“[And] desde 7 de outubro, o exército mata sem qualquer responsabilização. Vemos os massacres em Gaza todos os dias e ninguém se importa. [It’s the] o mesmo aqui em Sebastia. Quando chegam à aldeia para matar e disparar, (…) não há responsabilização.

“Mas não desistiremos da nossa casa nem da história da Palestina.”

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