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Este político da Geração Z quer falar mais sobre religião, não menos

(RNS) — Seja estudando ciência da computação em Stanford ou direito tecnológico em Georgetown, trabalhando para a Agência de Segurança Cibernética e de Infraestrutura dos EUA ou, como agora, concorrendo ao Senado estadual da Geórgia, Ashwin Ramaswami sempre se certificou de priorizar quatro coisas todos os dias: prática matinal de hatha yoga e três meditações diárias – manhã, tarde e noite.

O hindu-americano e democrata hindu de 24 anos está concorrendo contra o atual republicano Shawn Still pelo 48º distrito no Senado da Geórgia. Embora local no sentido das questões em que os candidatos concorrem, a corrida tem temas nacionais mais amplos de proteção eleitoral – até porque Still, que foi indiciado juntamente com o ex-presidente Donald Trump por alegações de interferência nas eleições presidenciais de 2020 na Geórgia – e a emergência dos hindus como presença na política americana.

“Como o meu oponente foi uma das pessoas cujas ações levaram ao que aconteceu em 6 de janeiro”, disse Ramaswami, “existe uma ideia mais ampla de que queremos proteger a democracia e precisamos de pessoas que possam falar a verdade ao poder”.

Foi enquanto trabalhava para a Agência de Segurança Cibernética e de Infraestrutura para proteger as eleições que Ramaswami soube que seu próprio senador estadual havia sido indiciado. “Eu fazia parte de uma pequena equipe que trabalhava para proteger as eleições”, disse Ramaswami. “E aqui estava essa pessoa, representando a minha área, fazendo o contrário.”

Nascido de imigrantes do sul da Índia em Johns Creek, Geórgia, um subúrbio ao norte de Atlanta, Ramaswami cresceu com a justaposição de computadores e fé, com pais que trabalhavam com tecnologia da informação e pertenciam à comunidade hindu local. Enquanto aprendia a programar no ensino médio, ele também dava aulas na escola dominical e, em Stanford, enquanto se formava em ciência da computação, aprendeu sânscrito, a língua de muitos textos sagrados hindus. Em Georgetown, ele ajudou a arrecadar US$ 100.000 para estabelecer uma doação para os programas dármicos da universidade.

Candidato ao Senado do estado da Geórgia, Ashwin Ramaswami. (Foto de Jack Dahlgren)

Os hábitos de meditação e ioga de Ramaswami começaram no ensino médio, quando ele começava a praticar todas as manhãs às 4 da manhã. “Isso realmente mudou minha vida”, disse ele. “Isso me mostrou o valor da disciplina, mas também me deu meu próprio propósito de vida, que era entender melhor minha própria tradição e quem eu sou.”

Seva, o conceito hindu de serviço, ajudou a inspirá-lo a concorrer a um cargo público, e ele acha que a fé tem muito a acrescentar à política, que ele considera uma forma de mudar corações e mentes. A religião não deve ser negligenciada como um meio para conseguir isso, disse ele, apontando Martin Luther King Jr. e Mahatma Gandhi como modelos.

O diálogo inter-religioso e a literacia religiosa também são fundamentais para comunidades saudáveis. “Muitas vezes as nossas comunidades ficam isoladas”, disse Ramaswami. “Pessoas de diferentes países ou religiões são geralmente reservadas e não falam muito umas com as outras. Através do trabalho inter-religioso, percebemos que as pessoas compartilham muitos dos mesmos valores e enfrentam os mesmos desafios.”

Uma das prioridades de Ramaswami é o bem-estar físico, mental e espiritual. Ele espera dedicar recursos para o bem-estar espiritual e emocional da comunidade e encontrar maneiras para o sistema escolar público criar uma comunidade.

“Acho que todos, independentemente da religião que sejam, estão sempre pensando sobre 'qual é o meu propósito na vida'”, disse Ramaswami. “Uma sociedade que não oferece caminhos para investigar essas questões não será uma sociedade bem-sucedida.”

Ele quer trazer esse elemento que falta para a política. “Quando os modelos falam abertamente sobre valores, religião e o que é importante para eles, isso ajudará a próxima geração e todos a garantir que também sejam espiritualmente realizados”, disse ele.



Os índio-americanos, o maior grupo de sul-asiáticos-americanos no país, historicamente tiveram pouca representação na política americana, mas seus números estão em ascensão no Congresso, começando com a eleição de Tulsi Gabbard em 2013, o primeiro membro hindu da Câmara, e no nível executivo com a vice-presidência de Kamala Harris e as campanhas presidenciais de Vivek Ramaswamy e Nikki Haley em 2024. Organizações como Impacto índio-americano foram estabelecidos nos últimos anos para elevar as vozes dos índio-americanos.

“Desde que a Impact foi fundada em 2016, a representação das nossas comunidades aumentou de aproximadamente 50 funcionários eleitos para mais de 300 em todo o país”, disse um porta-voz da Impact.

O aumento é impulsionado por vários fatores convergentes, segundo a Impact. Os filhos da primeira grande vaga de imigrantes do Sul da Ásia das décadas de 1960 e 1970 estão agora a despertar para o seu poder político, atingindo uma idade em que podem aproveitar os recursos e as oportunidades necessárias para concorrer a cargos públicos. À medida que mais e mais líderes se candidatam a cargos públicos, eles inspiram outros a seguirem o exemplo.

“O crescimento das nossas comunidades como bloco eleitoral e a sua influência na política americana também motivaram muitos a concorrer”, acrescentou o porta-voz, “pois são movidos pelo desejo de servir a sua comunidade e apoiados pela sua força colectiva”.

Os hindus representam apenas cerca de 1% da população da Geórgia, de acordo com o Pew Research Center, mas 30% da população votante do Distrito 48 do Senado estadual de Ramaswami é descrita como asiática, asiático-americana ou das ilhas do Pacífico, metade deles do sul da Ásia. No ano passado, a Assembleia Geral da Geórgia aprovou uma resolução condenando a hindufobia e o governador republicano Brian Kemp estabelecido Mês da Herança Hindu.

A história recente do Distrito 48 reflete essa diversidade crescente. Em 2018, a iraniana-americana Zahra Karinshak ganhou a cadeira e, em 2020, o distrito elegeu a sino-americana Michelle Au. Ambos são democratas. Mas após o ciclo de redistritamento de 2020, o Distrito 48 foi redesenhado e Still foi eleito em 2022.

Observadores políticos locais disseram que Ramaswami ainda tem uma chance em novembro.

“Este é potencialmente agora um distrito indeciso”, disse o deputado estadual da Geórgia Sam Park, que apoiou Ramaswami. “Alguém do calibre de Ashwin tem uma chance de derrotar esse falso eleitor.”

Charles Bullock, professor de ciências políticas da Universidade da Geórgia, disse que o Distrito 48 atrai jovens recém-chegados etnicamente diversos com suas boas escolas, espaços verdes e o forte mercado de trabalho de Atlanta. Ele prevê que o distrito se tornará mais democrata na próxima década devido às mudanças demográficas.

Se Ramaswami não vencer este ano, ele poderá ter uma chance muito melhor em 2026. “Ele poderá reverter este distrito”, disse Bullock. “Há uma chance.”



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