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“A maior geração de todos os tempos”: veteranos da Segunda Guerra Mundial brilham no Dia D

O presidente Joe Biden reuniu-se individualmente com dezenas de veteranos americanos.

Ver-sur-Mer:

Cerca de 180 veteranos com quase 90 anos ou mesmo mais de 100 anos foram convidados de honra nas comemorações do Dia D na França na quinta-feira, muitos deles em cadeiras de rodas, possivelmente pela última vez.

Nas cerimónias britânicas, norte-americanas e canadianas, eles recontaram as suas memórias dos desembarques aliados em 6 de junho de 1944, que ajudariam a expulsar as forças alemãs de França e a pôr fim à Segunda Guerra Mundial.

O ex-combatente britânico Joe Mines, de 99 anos, disse que retornou à cidade litorânea de Ver-sur-Mer, na Normandia, pela primeira vez em 80 anos, porque provavelmente era sua “última e única oportunidade”.

“Eu queria prestar meus respeitos”, disse Mines em comentários lidos por um ator durante a cerimônia britânica.

Mines, que estava sentado por perto acenando para a multidão em sua cadeira de rodas, disse que era apenas um “menino” quando foi encarregado de remover as minas da praia próxima.

“A guerra é brutal”, disse ele.

Ele contou que conheceu outro jovem soldado no trem antes do Dia D.

“Fui para a Normandia com ele, mas ele foi morto uma hora depois de chegar lá”, disse ele.

Um segundo veterano, Ron Hendry, descreveu através de um ator que se aproximava da costa ao amanhecer para ver “navios até onde a vista alcança” e o céu “preto de aeronaves”.

Hendry disse que ele e outros estavam “aterrorizados”.

“Estávamos todos pensando a mesma coisa: este é meu último dia na terra?”

'Posso pegar seu cabelo emprestado?'

Numa operação mantida em segredo dos alemães, cerca de 156 mil aliados desembarcaram em cinco praias espalhadas pela costa da Normandia naquele verão: Omaha e Utah para os americanos, Gold and Sword para os britânicos e Juno para os britânicos e canadenses.

Oito décadas mais tarde, os líderes mundiais elogiaram a sua coragem.

O rei Carlos III da Grã-Bretanha declarou a sua admiração “eterna”.

Antes da cerimónia dos EUA em Colleville-sur-Mer, o presidente Joe Biden reuniu-se individualmente com dezenas de veteranos americanos, oferecendo uma saudação a alguns e um aperto de mão a todos.

Cada um deles posou para uma fotografia com o líder dos EUA, com a primeira-dama Jill Biden apoiando um ou dois com uma mão amiga.

“Você salvou o mundo”, disse o presidente de 81 anos a um deles, segurando os braços e dobrando os joelhos para olhar em seus olhos.

“A melhor geração de todos os tempos”, disse ele a outro.

“Posso pegar emprestado um pouco do seu cabelo?” ele brincou com um terceiro, que tinha grossos cachos brancos sob um boné de veterano da Segunda Guerra Mundial.

O presidente francês, Emmanuel Macron, concedeu a mais alta honraria do seu país – a Legião de Honra – a vários veteranos, incluindo Christian Lamb, uma mulher britânica no seu 104º ano que trabalhou nos planos ultrassecretos para os desembarques do Dia D.

“Quando toda a Europa especulava sobre a localização dos desembarques… você sabia a localização exata”, disse Macron, enquanto Lamb escutava em sua cadeira de rodas, com um cobertor azul no colo e uma rosa branca nas mãos.

“Você não estava lá pessoalmente” com os soldados, disse ele. “Mas você guiou cada passo que eles deram.”

Pouco tempo depois, em Colleville-sur-Mer, Macron homenageou 11 veteranos dos EUA, o mais velho dos quais era o ex-piloto de bombardeiro Edward “Bud” Berthold, de 104 anos.

O ex-operador de rádio Raymond “Ray” Glansberg, 102, foi ajudado a receber sua medalha.

'Hoje nao'

Na memória canadense em Courseulles-sur-Mer, o primeiro-ministro Justin Trudeau agachou-se para conversar com os veteranos da Segunda Guerra Mundial.

Em seu discurso, ele contou a história de William Seifried, 99, que veio de avião para relembrar.

“Durante o combate, uma granada caiu em seus pés. Ele tinha apenas 21 anos e disse: 'Hoje não.' Ele pegou a granada e rapidamente a jogou de volta”, disse Trudeau.

Mas ele disse que William “Bill” Cameron, um veterano canadense de 100 anos, morreu pouco antes de retornar à França.

Sua filha descreveu “o quanto ele estava ansioso para estar aqui”, disse Trudeau.

“Suas malas estão prontas há semanas. E ele estava muito orgulhoso de voltar para a Normandia”, disse ele.

Outro veterano dos EUA, Robert Persichitti, de 102 anos, morreu na semana passada enquanto navegava para a Normandia para as comemorações.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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